Collapse OS: ¿Un sistema operativo para un futuro Mad Max o algo más?

Virgil Dupras es un programador quebequés que cree que el actual sistema de producción capitalista tiene fecha de caducidad: 2030. Calcula que para ese año un colpaso económico acabará con la actual cadena de suministros e impedirá que se pueda producir más electrónica de consumo masivamente durante décadas. Dice el refrán que “hombre precavido vale por dos” y Dupras a estas alturas debe valer ya por cuatro: en previsión de este posible colapso lleva un tiempo trabajando en un sistema operativo libre, licencia GNU 3.0, llamado Collapse OS. Ha sido a raíz de una entrevista en Vice que el proyecto ha saltado estos días a la luz pública y, tras leerla, ha despertado mi interés y me ha inspirado otra idea.

¿Cual es el objetivo de Collapse OS? Pues proveernos de una serie de herramientas básicas para trabajar con pequeños microprocesadores z80 de 8 bits, puesto que son populares, están presentes en muchos productos y podrían encontrarse con facilidad y extraerse de viejos equipos desechados en vertederos, trasteros y puntos limpios. De momento, según su hoja de ruta, ya ha logrado hacerlo funcionar en un miniordenador RC2014 Classic y en una Sega Master System. Sus próximos objetivos serían calculadoras científicas TI83+ y TI84+ y un viejo ordenador TRS-80 de finales de los 70. Hoy por hoy Collapse OS ya permite algo varias cosas fundamentales: editar texto, autorreplicarse, soporte de algunas interfaces de entrada/salida como puertos ACIA o teclados PS/2 , leer y escribir datos en tarjetas SD y en chips de almacenamiento AT28 EEPROM y compilar código para procesadores z80. La lista de interfaces de la que recoger datos de entrada, de otros procesadores para los que compilar código y de unidades de almacenamiento que soportar está recogida en dicho plan y esperan que pueda ir creciendo conforme se acerca la fecha de su anunciado colapso. Si quieres colaborar puedes visitar la página del proyecto en GITHub.

Procesador Zilog Z80

¿Por qué me ha interesado el proyecto? Pues porque es software libre, es creativo y porque creo que tiene un potencial más allá de un eventual colapso económico/industrial: creo que nos podría permitir reciclar mucho material electrónico. Ya hace años algunos recodaréis que participé en un proyecto que llamamos “trashware” junto a un programador italiano en el que ensamblamos equipos a base de piezas rescatadas de la basura que donamos a proyectos educativos de países en vías de desarrollo. ¿Podría este Collapse OS ser una oportunidad para dar nueva vida a mucho material que estaba condenado a la basura? Creo que merece la pena pensarlo, porque estamos pensando en “reciclar cuando llegue el colapso” y tal vez deberíamos verlo como “reciclar para que el colapso no llegue

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LibreOffice Calc: Proteger documentos

La suite ofimática LibreOffice, en su programa de hoja de cálculo Calc, nos ofrece la opción de proteger nuestros ficheros a varios niveles: a nivel de fihcero, a nivel de hoja y a nivel de libro. Veamos cómo hacerlo ahora:

A nivel de fichero: Pulsamos Archivo->Guardar Como y allí, a la hora de guardar podemos marcar la casilla Guardar con Contraseña. También tenemos la opción de utilizar una clave pública para cifrado marcado Cifrar con clave GPG.

A nivel de Hoja: Nos vamos a Herramientas->Proteger Hoja… y nos abrirá un menú donde introducir una contraseña y donde asignar qué podrán hacer los usuarios sin ella.

A nivel de libro: Nos vamos a Herramientas->Proteger Estructura de Libro… y allí definimos una contraseña que será obligatoria para poder modificar la estructura del mismo.

Instalar QGIS en Ubuntu 19.04

Hay un montón de cosas que me gustaría estudiar más a fondo pero tengo poco tiempo para ponerme: contabilidad, sistemas de información geográficos, contabilidad, logística, Python… Pero poco a poco voy mirando alguna cosilla de estos temas. Hoy vamos a ver cómo instalar QGIS en Ubuntu.

QGIS es un Sistema de Información Geográfica (SIG) de código abierto bajo licencia GNU, siendo uno de los más populares y existiendo versiones para Linux, Unix, Mac OSX, Windows y Android.

¿Cómo instalamos en la, hasta el momento, última versión de Ubuntu?

Lo primero es ir al fichero /etc/apt/sources.list y modificarlo con un editor de texto. Allí habría que añadir al final las líneas:

deb     https://qgis.org/ubuntu disco main
deb-src https://qgis.org/ubuntu disco main

Tras esto añadimos la clave pública del repositorio:

sudo apt-key adv --keyserver keyserver.ubuntu.com --recv-key CAEB3DC3BDF7FB45

Y con todo esto ya podemos instalar sin problema:

sudo apt update
sudo apt-get install qgis python3-qgis qgis-plugin-grass

Tras este proceso ya deberías poder disfrutar de QGIS en tu equipo con Ubuntu 19.04.

Optimizar el arranque de Windows 10

Si tu Windows 10 tarda en arrancar es muy posible que sea porque tiene demasiadas aplicaciones que se lanzan durante el inicio. Puede haber otras causas, sí, pero lo más habitual es que haya demasiados programas ejecutándose durante el arranque y también es muy posible que no necesitamos que todos ellos lo hagan en ese momento.

Aunque existen herramientas para optimizar esto realmente no necesitamos ninguna: el sistema operativo ya la trae de serie. Basta con abrir el administrador de tareas (podemos hacerlo de forma directa pulsando Ctrl+Shift+Esc o pulsando el mítico Ctrl+Alt+Supr y seleccionando el administrador en la lista de opciones).

Una vez abierto pulsamos la pestaña Inicio y allí podremos ver qué programas se ejecutan durante la carga:

Realmente puedes deshabilitar todo lo que hay ahí ya que ninguno de esos programas afectaría de forma crítica al sistema, aunque es posible que quieras tener alguno de ellos (por ejemplo, yo tengo el Outlook configurado para que se abra en el inicio porque suele olvidárseme y el el trabajo lo necesito habitualmente). Cuando hayas quitado lo que no quieras en esa sección el equipo debería tardar algo menos en iniciar.

Alternativas a Google Maps

Hoy por hoy Google Maps se ha vuelto casi un standar a la hora de consultar direcciones informáticamente, algo lógico por ser una aplicación gratuita, por su facilidad de uso y por el gran volumen de información que atesora. Pero no podemos olvidar que esta gratuidad no es tal, al final el usuario paga con sus datos, lo que lleva tanto a usuarios como a desarrolladores a querer prescindir de los servicios de esta compañía y buscar alternativas.

Actualmente diría que las dos más importantes y más usables son HERE y OpenStreetMaps.

HERE Technologies es una empresa actualmente radicada en Holanda pero con una larga trayectoria. Comenzó a mediados de los 80 en los EEUU como Navteq, en 2007 fue adquirida por la finlandesa Nokia para convertise en su división de servicios GIS quien la vendió en 2015 a un consorcio de fabricantes de automóviles alemanes (BWM, Daimler y Audi) interesados en no depender de terceros para sus aplicaciones de navegación y futuros vehículos autónomos. Su servicio de mapas para usuarios se llama HERE We Go y tiene app para PC, Android y Apple. En su acuerdo de privacidad la empresa se compromete a no comerciar con tus datos con terceros. No cuenta con una vista a pie de calle como el Street View de Google Maps y las direcciones de algunos negocios no están actualizadas al 100% pero a la hora de trazar rutas hasta una dirección, guiarnos y posicionarnos es tan fiable como Google Maps.

Here mostrando Santiago de Compostela

OpenStreet Map por su parte es un viejo conocido. Se trata de un proyecto abierto y colaborativo para la creación de mapas editables, se nutren tanto de fuentes públicas como de la colaboración de los usuarios, además de alguna aportación empresarial (Yahoo! y Microsoft han cedido imágenes satélite de sus aplicaciones, también Garmin y Apple han inyectado medios y dinero para mejorar los mapas pues se sirven de ellos en sus aplicaciones). Podéis consultar los mapas desde el navegador. No existe un app oficial para Android o iOS pero sí hay múltiples apps que utilizan sus mapas y su API. Aquí ya hablamos de OSMAnd hace tiempo, en la wiki oficial de OpenStreetMaps podéis ver una lista detallada de aplicaciones que hacen uso de OSM.

Open Street Map mostrando Santiago de Compostela

Exportar la configuración de las VPN de Windows a otros equipos

El otro día me cambiaron el equipo en el curro y me puse a pensar “Ahora a configurar el montón de conexiones VPN de los clientes ¿hay una forma más rápida?” Pues claro que la hay: puedes exportarla de un equipo a otro simplemente copiando el fichero rasphone.pbk ¿Cómo lo hago? Simplemente buscándolo, copiando y pegando, nada más. Te lo puedes llevar en un pendrive o guardártelo en una ubicación en la nube para descargalo de cualquier otro equipo.

¿Cuál es la ruta?

En Windows XP (si todavía lo usas): C:\Documents and Settings\All Users\Datos de programa\Microsoft\Network\Connections\Pbk\rasphone.pbk

En los Windows posteriores (Vista, 7, 8, 10) tienes dos rutas:

Redes creadas para todos los usuarios: C:\ProgramData\Microsoft\Network\Connections\Pbk\rasphone.pbk

Redes creadas para un usuario en particular: %userprofile%\AppData\Roaming\Microsoft\Network\Connections\Pbk\rasphone.pbk

Cuando lo copias en otro equipo Windows basta con ejecutarlo, un simple doble click, y ya realizará la conexión a la VPN.

Encontrar y matar procesos zombie en Linux

No sólo hay zombies en la ficción, también pululan por tu sistema Linux. Tranquilo, la pantalla de tu portátil no se cerrará de golpe mordiéndote la mano y convirtiéndote en un extra de peli de Romero, se trata de un estado en el que pueden entrar algunos procesos secundarios, que aunque terminan se mantienen en la tabla de procesos hasta que termina el principal, ocupando algo de memoria. No son especialmente problemáticos ni consumen mucho, aunque si un programa deja varios procesos hijo por ahí sueltos puede ser un problema para la RAM.

¿Cómo puedo listar los procesos en estado zombie en mi equipo?

Es sencillo. Usando el comando ps podemos listar todos los procesos presentes en la tabla de procesos. Uno de los valores que tendremos en la salida de ps es el estado del proceso, que será Z para los procesos zombie. Por lo tanto, el siguiente comando listará todos los procesos zombie:

ps aux | grep 'Z'

¿Cómo eliminamos un proceso zombie?

En si no podemos matar un proceso zombie con el comando kill porque ya está muerto, la única opción sería hacerlo a través del proceso padre. Para eso necesitamos saber el pid del padre, por lo que haremos la búsqueda de procesos zombie de está forma:

ps ef | grep 'Z'

La tercera columna de la respuesta tendrá el id del proceso padre de nuestro proceso zombie. Para forzar la eliminación de estos procesos hijo zombificados usamos el siguiente comando:

kill -s SIGCHLD pid_del_proceso_padre