Privacidad: cómo crear alertas de Google sobre nuestros datos de forma efectiva

Hace años que Google lanzó su servicio de alertas, un servicio pensado para que podamos solicitar que nos envíen a nuestro correo un aviso cada vez que se publique algo sobre un tema que nos interese. Esta herramienta se vuelve interesante no tanto para estar informados de nuestras aficiones como para poder saber si se ha publicado algo sobre nosotros, por ejemplo para que un grupo musical pueda saber qué se publica sobre su último disco, para que una empresa de fontanería pueda ver si alguien ha dicho algo sobre su servicio, etc… y también a nivel individual nos permite saber si hay nueva información accesible públicamente relativa a nuestra persona.

Si accedemos al enlace de http://google.es/alerts nos encontraremos un cuadro de búsqueda en el que meter el término sobre el que queremos crear la alerta y podremos un desplegar un cuadro de detalles para acotar más nuestra búsqueda. Podéis verlo en la captura que viene a continuación

Como podéis ver podréis elegir la frecuencia de la notificación (diaria, semanal o al momento), las fuentes en la que revisar (todas, solo blogs, solo noticias, solo webs oficiales), el idioma y la región (todo el mundo o solo un país en concreto), además de poder definir si queréis ver todos los resultados o solo los más destacados. La combinación de estos parámetros bien usados con unos términos de búsqueda adecuados será lo que nos permite usarlo de forma eficiente. Pero ¿qué términos de búsqueda serían los adecuados?

  • Nuestro nombre. Yo recomendaría buscar nombre y apellidos entre comillas (para que busque esa combinación exacta) y hacer dos alarmas, uno para el formato “Nombre Apellido1 Apellido2” y otra para el formato “Apellido1 Apellido2, Nombre” que se usa en muchas comunicaciones oficiales. Por jemplo “María Martínez Martínez” y “Martínez Martínez, María“.
  • El número de nuestro documento de identidad también entre comillas, en el caso de España sería el DNI o el NIE para residentes extranjeros (en otros países pues ya no sé, cada cual tiene su sistema). Creo que para evitar contaminaciones en esta alerta sería mejor acotar la búsqueda a la región de la que es oficial el documento (por ejemplo España si ponemos el DNI).
  • Nuestro número de teléfono, también entre comillas y también tres formatos: sin separación, separando con espacios en bloques de tres en tres dígitios y separando los tres primeros dígitos en un bloque de tres y el resto de dos en dos, por ser los formatos más habituales. Por ejemplo, usando un número que imagino que será ficticio: “900000000”, “900 000 000” y “900 00 00 00”. De nuevo en este caso recomendaría acotar por región.
  • Nuestro correo electrónico.

De esta forma recibiríamos un aviso cuando se publique cualquier cosa en la red en la que aparezca la coincidencia

Abrir la carpeta inicio de Windows en Widows 10

Otro pequeño truquito: en las versiones antiguas de Windows la carpeta Inicio, donde podemos meter los programas y scripts que queremos que se ejecuten al arrancar el sistema operativo, estaba muy accesible: en el menú de Windows aparecía ya una sección “Inicio” y bastaba con un click derecho para navegar hasta ella. Pero en algún momento algún ingeniro a sueldo de Bill Gates decidió que tendría que estar más a desmano, porque patatas traigo. ¿Cómo encontrar la carpeta con facilidad en Windows 10?

Por defecto la carpeta de inicio común estaría en la ruta “C:\ProgramData\Microsoft\Windows\Start Menu\Programs\StartUp” y la de usuario en “C:\Users\Username\AppData\Roaming\Microsoft\Windows\Start Menu\Programs\Startup“, pero es bastante complejo acordarse de toda esta ruta de memoria, tranquilidad que existe un atajo.

Pulsando la tecla de windows y a la vez la tecla R se abrirá el menú para ejecutar un comando, en ese ventana debemos ejecutar la orden shell:startup si queremos abrir la carpeta de inicio del usuario o shell:common startup si queremos abrir la carpeta de inicio común.

Windows 10: Quitar de la barra de tareas el widget con la información meteorológica

La última actualización de Windows 10 ha activado un widget que nos muestra en la barra de tareas la información meteorológica y que, al pasar sobre él, nos despliega un menú con noticias con una selección basada en las preferencias que puedan inferirse de lo que hayamos visitado con nuestra cuenta de Microsoft conectada. Dicho widget resulta incómodo a mucha gente y ya son varios los que han llamado a mi trabajo preguntando cómo se desactiva, algo que realmente solo requiere de un par de clicks si se sabe a ciencia cierta dónde buscarlo.

Lo primero que tenemos que hacer es click derecho sobre la barra de tareas, acción que mostrará un menú en el que debemos situarnos sobre la opción Noticias e Intereses. Al posarnos en esa sección desplegará otro menú con tres opciones: “Mostrar Icono y texto“, “Mostrar solo el icono” y “Desconectar“. Por defecto estará marcada la primera, ahí ya podemos optar por “Desconectar” si no queremos ver nada o por la opción de “Mostrar solo el icono” si queremos verlo más reducido. Si queréis tenerlo visible pero lo que os molesta es que se abra automáticamente al situar el ratón encima basta con que desmarquéis la opción “Abrir al mantener el puntero“. Adjunto una imagen para que veáis de qué menú os hablo:

¿Qué es el “smishing” y cómo protegerse?

Si os digo “Smishing” es posible que penséis que es un sonido onomatopéyico para llamar la atención de un gatete, pero aunque me encanten los felinos hoy de lo que hablamos es de ciberseguridad y cibercrimen. La palabra “smishing” nace al mezclar los términos “sms” y “phishing” y, como te puedes imaginar tras esta explicación, hace referencia a las estafas informáticas que se sirven de mensajes sms para engañar a sus víctimas.

¿Qué puede conseguir el delincuente a través de estos mensajes? Pues desde engañar a la víctima para que llame a un número de tarificación especial pasando por suscribir a su objetivo a servicios de sms premium y llegando a cosas tan graves como robarle las credenciales de acceso a alguna aplicación (como la del banco).

Consejos

  • Antes de abrir un enlace plantéate si tiene sentido que hayas recibido ese mensaje ¿es un notificación de un premio y no recuerdas haber participado en ningún sorteo? ¿Te informan de una oferta de trabajo de la que no sabías nada? ¿Te quieren cobrar una multa de tráfico y tú no tienes coche? ¿te llega una cita médica de un centro del que no eres paciente? Si suena sospechoso lo mejor es no abrir el enlace.
  • Un familiar que hoy por hoy siempre te escribe por Whatsapp o Facebook te manda un sms con un enlace digiéndote a una oferta en uan tienda online o similar… Sospecha y pregúntale siempre qué es lo que te envía antes de abrirlo, por si fuera un envío automatizado tras secuestrar su cuenta o teléfono (esto de hecho es aplicable a toda mensajería, no solo a los sms).
  • Tu banco a veces usará sms para confirmar operaciones, por ejemplo enviado un código para que teclees en la web, pero si el banco te manda un sms con un enlace para hacer algo y tú no estabas realizando ninguna operación en ese momento mejor desconfía, ignora ese enlace y abre el app oficial del banco o la web del mismo por tu propia cuenta, puede que te quieran dirigir a un portal falso para copiar tu usuario y contraseña y acceder a tu cuenta.
  • Si te informan de que te has suscrito a un serivicio premium y que tienes que contestar a ese sms para darte de baja, desconfía también. Contacta con tu compañía telefónica para ver si tienes algo contratado que no debería estar dado de alta o con la supuesta empresa que te envía el sms a través de su teléfono.

¿Cómo activar el Modo Lectura en Chrome?

Seguramente ya sabéis que los navegadores Safari o Firefox tienen un modo lectura o modo lector que permite leer el contenido de una web de forma más limpia y sin las constantes distracciones que pueden causar, por ejemplo, banners publicitarios invasivos o vídeos con reproducción automática. Chrome también tiene esta característica, aunque a Google no le interesa mostrarla mucho ya que la publicidad es su principal fuente de ingresos. ¿Cómo podemos activarlo en el popular navegador de la Gran G?

En la barra de direcciones escribimos chrome://flags y eso nos llevará al configurador avanzado de Chrome. En el buscador que os abrirá ponéis “reader” y entre los resultados buscáis Enable Reader Mode, que en principio debería estar marcado como Default. Lo cambiáis a Enabled y tras reiniciarse el navegador el modo de lectura estaría activado.

Una vez activado veréis que en la esquina derecha de la barra de direcciones aparece un icono similar a un libro. Pulsándolo se activará el modo Lector para esa página en concreto que os dejará una vista más limpia del texto, obviando molestos elementos multimedia.

¿Cómo hacer una búsqueda inversa de imágenes en Google?

Bueno, os dije que tenía unos cuántos artículos grandes en proyecto pero me está costando encontrar tiempo para escribir estos días. Así que vamos con otra entrada corta mientras preparo los gordos. ¿Cómo se hace una búsqueda inversa de imágenes en Google? Es decir, en lugar de introducir un término para buscar imágenes realacionados lo que introduciremos será una imagen y obtendremos un resultado basado en su contenido, como colores, figuras, texturas o los metadatos de la imagen.

Lo primero es acceder al buscador de imágenes de Google en la siguiente URL. Allí veremos una barra de búsqueda como la de abajo en la que tenemos un icono de una cámara fotográfica:

Si pulsamos sobre el icono de la cámara emergerá un menú donde podremos elegir si queremos subir una foto que esté alojada en nuestro equipo (ordenador o teléfono, pues funciona también desde la app de Chrome para Android) o si queremos buscar a través de la URL de un fichero de imagen que hayamos encontrado por internet.

Yo por ejemplo he probado para este ejemplo a buscar un trozo recortado de una ilustración del héroe celta Cú Chulainn realizada por el dibujante Jim Fitzpatrick. Este ha sido el resultado:

Podéis ver que ha puesto enlaces a la web del artista desde la que poder comprar una réplica completa de la ilustracion y que también sugiere como imágenes similares otras ilustraciones del mismo autor.

Excel: Fórmula para eliminar todos los caracteres no numéricos de una celda

Imagina que quieres eliminar todos los caracteres no numéricos de una celda en Excel. Con esta fórmula, que hace uso de la función TEXTJOIN() disponible en Office365 y Office ’19, podrías lograrlo. La fórmula genérica sería la siguiente

{=TEXTJOIN("",TRUE,IFERROR(MID(A1,ROW(INDIRECT("1:100")),1)+0,""))}

Vamos a explicarlo:

  • La variable A1 de la fórmula hace referencia al a cela que queréis limpiar, así que cuando la apliquéis tenéis que modificarla por la que corresponda en vuestra hoja de cálculo.
  • Esta fórmula convertirá en un array de caracteres los datos de vuestra celda (eso lo hará la función MID(), transformará la cadena en un array)
  • Los recorrerá (es lo que hace la función TEXTJOIN(), reconvertir el array de números en una cadena)
  • Quedándose solo con los números (eso es lo que hace la operación +0 de la fórmula, fuerza a Excel a convertir los valores de carácter a valores numéricos para esa operación, en caso de que sea un valor no numérico la función IFERROR() lo cambiará por un espacio vacío y en caso de que sea un valor numérico permanece con el mismo valor)

Cómo instalar F-Droid

Ayer os hablaba de BaldPhone, una capa de personalización de Android pensada para mejorar la accesibilidad del sistema operativo a personas con problemas de motricidad o visión. Una de las cosas que comentaba es que se puede descargar desde los repositorios de F-Droid, lo que ha llevado a varios lectores a preguntarme ¿Qué es F-Droid y cómo puede usarlo?

Bueno, F-Droid es un repostirio, similar a una tienda de aplicaciones como Google Play o Amazon Store, pero solo con licencias libres o de código abierto.

¿Cómo se instala F-Droid?

Lo primero que tenemos que hacer es permitir la instalación de aplicaciones que no estén en el Play Store. Lo habitual es irnos a Ajustes->Seguridad en nuestro móvil y marcar la opción Orígenes Desconocidos o Fuentes Desconocidas, para que nos permita instalar aplicaciones en nuestro dispositivo, aunque según el modelo de teléfono esto puede cambiar. Por ejemplo en Huawei hay que ir a Ajustes->Seguridad y Privacidad->Ajustes Adicionales->Instalar Aplicaciones de Fuentes Externas y allí darle permisos a la aplicación desde donde vayamos a hacer la descarga (el navegador, ya sea Chrome, Opera, Mozilla…)

Después hay que entrar en este enlace, que es el del proyecto F-Droid, y pulsar el botón Descargar F-Droid.

Una vez descargado nos vamos a la ubicación de las descargas y buscamos el fichero FDroid.apk que, al pulsarlo, nos dará la opción de Instalar.

Una vez instalada la aplicación la abrimos y nos vamos a Ajustes (abajo a la derecha). Allí en la opción Repositorios podremos elegir de qué repositorios queremos poder descargar aplicaciones. Por defecto trae cuatro y solo estará seleccionada la primera (el repositorio oficial de F-Droid), aunque más adelante podrás añadir más. Las otras tres que trae por defecto son F-Droid Archive, que incluye versiones antiguas del software del repositorio oficial, Guardian Project, con aplicaciones de seguridad y privacidad de dicho proyecto, y Guardian Project Archive, con aplicaciones antiguas de dicho proyecto.

Baldphone: mejora la accesibilidad de un smartphone para personas mayores o discapacitadas

BaldPhone es una capa de personalización gratuíta para sistemas operativos Android creada por un desarrollador israelita que pone énfasis en la accesibilidad. Busca hacer más fácil el uso del teléfono a personas con problemas en la vista o de motricidad. Se trata de un proyecto de código abierto liberado bajo la licencia Apache 2.0 con el que se puede colaborar a través de GitHub.

Además del diseño específico para ayudar al usuario también incluye características muy interesantes coo recordatorios de medicación, asistente por voz, botón “gordo” para llamar a emergencias (incluyendo dos números de contacto de emergencia además del 112) y gestión simplificada de las notificaciones. Además el canal de youtube del proyecto nos proveerá de tutoriales en vídeo que ayudan a familiarizarse con el funcionamiento de BaldPhone.

Puede descargarse desde el repositorio de software libre F-Droid y es compatible con todas las versiones de Android desde la 5.0. Se trata de un software gratuito y libre, sin publicidad ni micropagos freemium, aunque se puede colaborar económicamente con el mismo a través de la plataforma Patreon.

Servicios de correo web alternativos a GMAIL y Outlook

Que hoy por hoy Gmail es el más popular de los servicios de correo electrónico gratuitos es de perogrullo, hace años que desbancó al entonces líder Hotmail (hoy Outlook) y no hay que extrañarse: funciona bien, es fiable, tiene app para dispositivos móviles, permite almacenar unas cantidades enormes de datos, enviar correos con adjuntos de tamaños descomunales… pero claro, está el tema de la privacidad. El correo es gratis, pero lo pagas con tus datos. Si no quieres que Google acceda a ellos tienes alternativas, pero otras grandes empresas como Outlook o Yandex al final van a ser más de lo mismo en ese terreno. Existen alternativas con empresas más pequeñas que te dan un mayor control sobre tu privacidad, aunque la mayoría son de pago. Voy a recomendar aquí tres que tienen opción de cuenta gratis por si os interesa:

  • ProtonMail: Esta es seguramente la más popular de las alternativas a las grandes proveedoras de correo por sus excelentes calificaciones en el terreno de la seguridad, ya que nos ofrece un cifrado fuerte de las comunicaciones. Ofrece cuatro planes de pago: el gratuito (Free), el Plus, el Visionary y el Professional. Si optamos por la versión gratis nos ofrece 500 megas de almacenamiento, un límite de 150 envíos al día y soporte técnico a través de email. Tiene app nativa para iOS y Android.
  • Tutanota: Un proyecto de correo electrónico con clientes desarrollados bajo licencia de software libre y que también hace énfasis en la seguridad, ofreciéndose además como un servicio ecológico (se compromenten a alimentar sus servidores con energías renovables). Ofrece tres planes de pago: Free, Premium y Pro. Si optamos por la versión gratis nos ofrece 1GB de almacenamiento en un correo con dominio de Tutanota, un calendario también con datos encriptados, un servicio de compresión de correos para ahorrar almacenamiento y la posibilidad de ampliar el almacenamiento pagando puntualmente sin tener que contratar un plan superior. Existe app para Android, F-Droid e iOS.
  • GMX: Es un servicio de la empresa Mail.com, propiedad del proveedor 1&1, que ofrece un correo gratuito con dominio GMX y mútiples herramientas como calendario, cifrado GPG, suite ofimática, almacenamiento cloud… pretendiendo ser lo más cercano posible a la oferta que realiza Gmail. Ojo porque en su página principal sí tiene anuncios. Cuenta con app para Android y para iOS.

Hay un par de proyectos que querría mencionar ya que, aunque no tienen plan gratuito sí ofrecen muy buenas prestaciones y su precio es muy bajo: Fastmail y Posteo.

Fastmail ofrece un plan de 3 euros al mes que da 2 GB de almacenamiento, servicio de calendario encriptado y da un periodo de prueba de 30 días. Además cuenta con varias potentes herramientas y una experiencia de usuario muy buena con su app móvil.

Por su parte Posteo cuesta solo 1 euro al mes, ofrece calendario cifrado, libreta de direcciones cifrada y correo cifrado y además afirma comprometerse a utilizar energías renovables y financiarse por medio de banca ética.