Cinco jugadores que han gustado en este arranque de la NBA 2017.

Se ha consumido casi un tercio de la temporada NBA y este año estoy viendo más partidos que nunca, gracias al league pass. En todos lados se habla ya de los candidatos al MVP, de las temporadas estratosféricas que están haciendo Westbrook a golpe de triple-doble y Harden llevando la manija del frenético ataque de D’Antoni. Sin olvidar a los omnipresentes Durant, Curry y LeBron, a un Davis al que pesa estar demasiado solo en New Orleans o a un Kawhi al que tal vez le pase lo contrario, esta rodeado de un equipazo que hace que parezca menos destacado. Pero no voy a hablar de estas megaestrellas sino de una serie de jugadores que han llamado mi atención por su evolución en este arranque de temporada. Vamos con ello:

  • Jabari Parker: El número 2 del draft de 2014 empezó con muy mala pata su andadura por la NBA. Fue el mejor novato en  su primer mes de competición pero se rompió para toda la temporada en el segundo. Tras 25 partidos su año rookie se iba al guano. La pasada temporada jugó sus primeros minutos con la liga ya comenzada, sin poder hacer pretemporada, necesitó unos meses para coger ritmo pero tras el paró del All-star empezamos a ver el nivel que puede ofrecer. Y este año, a la sombra del gigante griego Antetokounmpo, está mostrando el nivel que prometía en Duke. Su promedio anotador se ha ido a los 19 puntos por partido y su rango de tiro ha aumentado, pasando de un mediocre 25% desde el triple a un aceptable 36% que hace que los defensores no puedan flotarle si se mueve por fuera. El que fuera McDonalds All American en el instituto y estrella universitaria en Duke por fin está en el nivel que proyectaba, moviéndose con versatilidad entre un tres atlético y un cuatro abierto. Cuando le vemos finalizar con un mate estratosférico un contraataque dirigido por el “Greek Freak” o por Dellavedova es imposible no recordar al mítico James Worthy culminando los “mágicos” pases que le suministraba la leyenda del showtime.
  • Larry Nance Jr: Uno pensará que qué pinta aquí un jugador que promedia alrededor de 7 puntos y 6 rebotes y al que la mayoría conocen sólo por sus regulares apariciones machacando el aro en más de una recopilación de highlights del día. Y es que el hijo del mítico ex-jugador de Phoenix y Cleveland está muy lejos de los números de su padre, aunque nos recuerde mucho a él cuando le vemos finalizar un ataque con un mate fabuloso. Pero el basket son más que números, y si alguien ha visto a los Lakers esta temporada habrá podido comprobar el liderazgo que este gladiador ejerce en la segunda unidad. Cuando salta a la cancha es el jugador que más ganas le pone, puro corazón, pura fuerza. Si le ficharan los Grizzlies encajaría perfectamente en su idea de Grit&Grind. Tras un buen inicio las lesiones hicieron mella en los sorprendentes Lakers de coach Luke, enganchando una racha de 8 derrotas ¿lograrán recuperar el fantástico nivel que mostraron en los primeros 20 partidos? La aportación del banquillo, y por extensión de Nance, será clave para eso. Y otra cuestión que parece clara ¿le veremos en el concurso de mates machando con la camiseta de su padre, primer campeón del mismo, puesta? Parece un movimiento más que evidente.

  • Avery Bradley: Se esperaba mucho de estos Celtics en verano, tras el fichaje de Horford, pero están defraudando aunque se mantienen con una marca positiva de victorias. El que no defrauda un pelo es Avery Bradley, que está firmando la mejor temporada de su carrera: 18 puntos, un 42% de acierto desde el triple, bajando el culo y pegándose para estar en el Mejor Quinteto Defensivo pero, sobre todo, un promedio de 7.6 rebotes ¿no te parecen tantos? Piensa en su estatura, no llega al metro noventa. Los Celtics siguen necesitando un fichaje que les proporcione una estrella, pero no pueden decir que Brad Stevens no logre sacar lo mejor de sus chicos. La temporada de Bradley es buena muestra ello. ¿All-Star? En el Este es una posibilidad, desde luego.
  • Marc Gasol: Encara su novena temporada en la NBA, ha sido All-Star dos veces, otras tantas All-NBA, una vez defensor del año y una nominación en el segundo quinteto defensivo, previamente había firmado una de las temporadas más dominantes de la historia de la ACB y ha sido campeón del Mundo, de Europa y plata olímpica con la selección. Con 31 años todos sabíamos que Marc Gasol es un pivot inteligente, seguramente el mejor pasador desde su posición y toda una fuerza defensiva, una estrella del baloncesto mundial. ¿Era posible que a estas alturas nos sorprendiera? Pues sí, lo era. Tras una dura lesión que le dejó sin Juegos Olímpicos y sin jugar más de media temporada pasada no sólo ha recuperado su mejor nivel sino que además ha añadido el tiro de larga distancia a sus armas, anotando un 44% de sus intentos desde el triple… y no tira de pascuas en ramos sino que intenta más de 3 por partido. Tras la lesión de Conley, que se quedó tres semanas en el dique seco, supo destacarse como líder del equipo manteniendo al equipo con un balance positivo y llevándose un galardón de jugador de la semana. ¿Tercer All-star este año? La competencia es dura, pero no sería raro.

  • Dario Saric: Parecía que el croata llegaba a los Sixers para pintar poco a pesar de la lesión de Simmons, con Ilyasova cerrándole el paso y con la posibilidad de que Embiid o Noel jugaran minutos como cuatro junto a Okafor. Pero a pesar de que la irregularidad es la tónica y de intercalar grandes partidos con actuaciones muy flojas Saric está siendo uno de los mejores novatos de la temporada. Parece claro que su compañero Embiid será el novato del año, pero Dario quiere dejar claro que está en la NBA para quedarse y promedia 9.5 puntos y 5.7 rebotes, siendo uno de los rookies más destacables. Tiene que apretarse en defensa, tiene que conseguir ser más regular en sus apariciones y tiene que mejorar sus porcentajes en el tiro, pero hoy por hoy está en camino de ser un jugador valioso. Viendo la situación del equipo tal vez dar salida a Ilyasova y dejarle más minutos para que gane experiencia podría ser la mejor opción para que gane experiencia. Estará en el partido de rookies vs sophomores seguro.

Queda mucha temporada por delante ¿seguirán a este nivel? ¿bajarán? ¿subirán más? Yo seguiré con lupa la evolución de estos jugadores a lo largo de la campaña, seguro que dan alegrías a los amantes del basket.

NBA: llega el séptimo

No había escrito sobre la NBA desde la última tweet-crónica y no pensaba hacerlo hasta acabar la temporada, pero no contaba con un séptimo partido ¿o sí? ¿Era esto predecible? Vayamos por partes porque hay miga.

Ayesha Curry ha dicho que las finales están amañadas ¿tiene razón? Bueno, yo lo llevo diciendo desde las semifinales de conferencia del oeste. He tenido la sensación este año de que los playoff estaban más guionizados que un combate de la WWE. Pero, ojo, precisamente no creo que Ayesha Curry sea la persona adecuada para quejarse, veamos la sucesión de hechos que me hacen decir esto:

  • Cruce San Antonio – Oklahoma: dos finales ajustados se deciden con victoria para OKC tras errores arbitrales. ¿Estorbaban los Spurs y había que sacárselos de encima cuanto antes?
  • Cruce Golden State Warriors – Oklahoma: La patada de Green a Adams. Claramente una agresión, y no fue la única de Green en esa serie, que jugó pasado de revoluciones. Con la eliminatoria 1-3 a favor de los Thunder que Green, el jugador que es el factor diferencia del juego de OKC en ambos lados de la pista, hubiera sido sancionado con dos partidos de suspensión habría sido lo lógico. Pero solo recibe una sanción económica y la advertencia de que a la próxima será expulsado.
  • Por el Este: como ya dijo Van Gundy en primera ronda “LeBron hace lo que le da la gana“. Le llaman El Rey porque las reglas para él no se aplican como para los demás, saca los codos, percute ilegalmente con su cuerpo contra el defensor que está parado y hasta se hace sitio a empujones, pero jamás le pitan una falta en ataque. Normal que Van Gundy estuviera no ya quemado sino incinerado, pues en el primer partido, que ganan los Cavs por 5 puntos, hay tres canastas de LeBron precedidas por una falta en ataque suya no pitada. Ídem en el cuarto partido, que ganan sólo por 2 los Cavs y donde otra vez al menos tres canastas de James vienen tras falta. De un 4-0 a un 2-2. En la serie contra Raptors, final de conferencia, el nivel físico aumenta, con defensas muy duras, y LeBron recupera el viejo arte del flopping, tirándose en un par de jugadas y siendo la más delirante una en la que lo hace tras recibir un leve contacto… de su compañero Tristan Thompson. Sancionable, pero para los demás, no para el Cristiano Ronaldo de la NBA.
  • Las Finales: Y llegamos al punto donde se desata la polémica porque la señora Curry así lo dice. Tras el cuarto partido, donde la eliminatoria se había puesto muy cómoda para los Warriors, sancionan a Green con un partido tras acumulación de flagrantes (comete la cuarta y estaba ya apercibido tras la serie contra OKC) por un rifirrafe con LeBron, una jugada en la que durante el partido no señalaron nada los árbitros, sino que fue sancionada en la revisión posterior. Una jugada que no merecía más que una técnica para ambos, pero que le daba a Silver la opotunidad de alargar las series. En el sexto de nuevo polémica: Curry se va a la calle por 6 personales, pero dos de ellas no eran falta, y una tercera es bastante dudosa. En todo caso, tampoco es un factor definitivo ya que Warriors estaban bastante perdidos en ese partido y seguramente habrían perdido igual con Curry en la cancha.

En fin, que Silver quería un LeBron vs Curry en la final y ya lo tiene. El séptimo no creo que tenga mano negra, llegados a este punto les da igual quien gane.  ¿Qué nos depara el séptimo partido? Uno de esos partidos que se juegan más con la cabeza que con las piernas. Recordad lo que dije antes del España-Francia del pasado Eurobasket “este es un partido para psicólogos“: Batum, Diaw, Paker, Gobert… todos cortocircuitados, cometiendo errores impropios de su talla, Pau Gasol por su parte aguantando y llevándose el partido casi él solo, firmando el MVP sí o sí con aquella actuación de cuarenta puntos. Pues hoy va a ser lo mismo: Irving, LeBron, Curry, Green y Klay Thompson. Lo que pase en las cabezas de esos cinco jugadores será la clave para este partido. Porque Love no ha estado en toda la final y no se le espera, y porque Iguodala, Livingston, JR Smith o Tristan Thompson van a estar en labores proletarias y de intendencia y no tengo duda de que las sacarán adelante. Hoy la clave es la concentración y la voluntad de las estrellas, que no se borren.

Los Cavaliers llegan más frescos después de unos play-off en un Este que, como el último lustro, se mueve entre la broma, el chiste y el esperpento. Esto por un lado es bueno, llegan con las piernas más descargadas, pero no han tenido que sufrir un séptimo partido al límite, cosa que los Warriors si han hecho. Golden State están más cansados y no tienen a Bogut, lesionado en el quinto, pero juegan en casa. La estadística de la era Kerr les da como favoritos.

¿Mi opnión? Lo dicho arriba, es un partido sobre fortaleza psicológica más allá de físico, técnica o táctica, lo que complica mucho hacer especulaciones, sobre todo con un LeBron que muchas veces se ha ahogado en los últimos cuartos, con un Klay Thompson que a veces se ha colapsado cuando ha tenido que liderar en ausencia de Curry y con un Green que puede hacer “clack” en cualquier momento y montar un cristo que le saque del partido. Si me tengo que mojar diré que ganan Warriors, pero te daría un porcentaje de 51% de opciones para ellos y 49% para Cavaliers.

¿Preferencias personales? Bueno, aquí todos sabéis que no trago a LeBron. Me decían en Twitter que no pueden entenderlo. ¿No entienden que no soporte que haya un jugador al que los árbitros dan trato prefente? ¿que no trague a un tío que ha impuesto a qué jugadores fichar y vender tanto en Miami como en Cleveland? ¿que no guarde simpatía por quien ha provocado la destitución de su entrenador cuando lideraban el Este para que entrara en el cargo el asistente que era su colega? ¿que el circo que montó con The Decision me de vergüenza ajena? ¿que su carta lacrimógena de “vuelvo a casa” me provoca risa? ¿que su tendencia al flopping me da bastante asco? Es un gran jugador, hace unos números tremendos, pero jamás le querría en mi equipo. Por otra parte, no creo que los Warriors se merezcan estar en esta final, han llegado a ella con ayuda de la propia NBA, deberían haber caído contra los Thunder en la final del Oeste pero el comisionado Silver no quería un Durant vs LeBron en la gran final, ya no está tan de moda, sino que quería tener a los dos jugadores que están en la picota frente a frente. Ojo, también creo que OKC debería haber caído antes (ver el tocho de arriba sobre por qué creo que los playoff están guionizados).

En todo caso, hoy se acaba la NBA. Nos quedan el draft, el mercado de fichajes, el campeonato Sudamericano y los Juegos Olímpicos para seguir entretenidos con basket todo el verano (bueno, y al menos dos partidos de la final de la ACB… si alguien tiene interés en el quinto duelo consecutivo de los dos equipos de fútbol), y en algo mas de cuatro meses estará llegando otra temporada. Así que vamos a saborear lo que queda, aunque sea con colorante artificial.

Premios Simpson de la NBA 2016

Se me ha ocurrido esta tarde una idea, muy inspirada en los debates de basket que mantengo con mi colega David: Los premios Simpson de la NBA 2016 ¿Premios Simpson? Sí, premios Simpson. Si eres fan de los Simpson verás ahora por qué.

En fin, esta es la “primera edición“, a ver si vienen después muchas más. Vamos con las categorías:

Premio anual Montgomery Burns por su sobresaliente labor en el campo de la Excelencia: Stephen Curry por su año MVP

Premio Matlock : Pau Gasol por su temporada all-star de 16 puntos, 11 rebotes, 4 asistencias y 2 tapones a los 35 años.

Premio Hank Scorpio: R.C. Buford (San Antonio Spurs) por el fichaje de LaMarcus, la renovación de Kawhi, el buen ojo con Marjanovic y el chollo que se levanta con West.

Premio Qué Homer he tenido: Harrison Barnes con esta canasta

Premio yo me llamo Ralph: Marcelinho Huertas con este doble fail

Premio a la persona que menos se ha esforzado para llegar hasta aquí: Brett Brown, tercer año consecutivo de tankeo con los Sixers y ahí sigue al frente del equipo. Esta vez con un 10-72.

Premio Tiborowski: Kristaps Porzingis, novato europeo que si no fuera por el sobresaliente año de Towns habría optado a ser el Rookie del Año

Premio Nelson Muntz: Matthew Dellavedova con un nivel de contacto que sería falta hasta en fútbol australiano

Premio Bombardeo: Brad Stevens por su trabajo con los Celtics, un equipo con poco talento pero muy bien dirigido y aprovechado. Han estado en playoff y han dado batalla en primera ronda.

TweetResumen NBA 2015-2016

Volvemos al formato de crónica baloncestística tweeteable con un resumen de la temporada regular 2015-2016 de la NBA. Ahora vienen dos meses de playoff, que es donde está la chicha, pero vamos a ver qué dio de sí este año.

Baloncesto: Pick & Pop

Pues hace nada hablábamos del pick & roll, llamado bloqueo y continuación en español, y hoy vamos a comentar una variante del mismo: el pick & pop. Esta jugada podría ser traducida como bloqueo y apertura, aunque no suele utilizarse el término español tan habitualmente como al hablar del pick&roll.

Pick & Pop
Pizarra con la jugada, extraído del block Pick Your Poison

Esencialmente la jugada es similar a un pick & roll: Un jugador (generalmente un jugador exterior) maneja la bola por fuera de la zona y es estorbado por el defensor. El atacante con el balón entonces se mueve hacia un compañero, el cual por su parte se mueve hacia el defensor para crear una “pantalla” que evite que este pueda seguir sobre el jugador con balón. La diferencia es que el jugador que bloquea, si queda libre, en lugar de cortar hacia la canasta se abre hacia una posición exterior para buscar un tiro lejano o la opción de otro pase.

 

 

En esta última temporada proliferan los interiores que lanzan desde larga distancia, como Frank Kaminsky, que lo hacía mucho en su etapa en los Wisconsin Badgers, DeMarcus Cousins y Anthony Davis, que pasaron el verano de 2016 perfeccionando su tiro de larga distancia, Pau Gasol que con la edad lo ha ido mejorando, el rookie Karl Anthony Towns y, sobre todo, el paradigma de los tiradores de más de 2.10: Dirk Nowitzki. Con tiradores cada vez más altos el pick & pop se torna en una jugada cada más utilizada.

En el vídeo de arriba podéis ver como Kaminsky lo hace varias veces en sus entrenamientos de pretemporada, cuando estaba a prueba contra otros novatos. En el siguiente podéis ver un entrenamiento donde se explica esta jugada:

Aquí abajo un par de jugadas de Nowitzki realizando el movimento de abrise tras un bloqueo:

Y otro entrenamiento con ejemplo de esta jugada:

 

 

Baloncesto: Pick & Roll o Bloqueo y continuación

Diagrama de un pick&roll

En su día empecé una sección para aclarar algunos términos baloncestísticos de forma muy básica, pero me quedé en explicar el Corte de UCLA… y ya. He decidido recuperar esta idea a ver si la cosa cuaja, así que vamos con un clásico ¿qué es un bloqueo y continuación o un pick&roll?

Una de las jugada más típicas en ataque. En el vídeo de arriba puedes ver de forma clara y exagerada cómo va. Un jugador (generalmente un jugador exterior) maneja la bola por fuera de la zona y es estorbado por el defensor. El atacante con el balón entonces se mueve hacia un compañero, el cual por su parte se mueve hacia el defensor para crear una “pantalla” que evite que este pueda seguir sobre el jugador con balón. El defensor en este caso se queda con dos opciones:

  • Quedarse con el jugador que le ha bloqueado, lo que deja vía libre al conductor del balón para penetrar, buscar el pase a un compañero o tirar, al menos hasta que un compañero del defensor salga a defender.
  • Pasar el bloqueo e intentar seguir defendiendo al conductor del balon. En ese caso el jugador bloqueado puede quedar libre para cortar hacia canasta y conseguir una situación cómoda para anotar.

El bloqueo bien ejecutado es una jugada que permite conseguir ventajas en ataque. También puede ser usado para desgastar a jugadores claves rivales en defensa, como hizo Popovich con Steph Curry este pasado sábado (Por si lo lees dentro de algún tiempo, Warriors 79-Spurs 87 el 20 de marzo de 2016). Te dejo otro vídeo explicativo sobre cómo ejecutar un bloqueo, y también puedes leer un artículo más profundo sobre el tema en el blog Desde el Banquillo

Lo habitual suele ser que el jugador conductor sea un base o un escolta y el jugador que bloquea un pivot, pero en los tiempos de baloncesto aposicional que vivimos se dan otras opciones. Aquí el entrenador y gran comunicador de temas baloncestísticos Piti Hurtado lo explica con un vídeo analizando jugadas de pick&roll entre interiores (y es que con jugadores altos pasadores como Sabonis, los hermanos Gasol, Gallinari, Garnett, Duncan o Vucevic jugadas como esta ganan muchas posibilidades):

Pero si hubo dos jugadores que llevaron esta jugada al nivel de arte esos fueron John Stockton y Karl Malone en los Utah Jazz de los 90, con Jerry Sloan dirigiendo desde el banquillo. Tres de los “unringed” más injustos del basket. Alcanzaron dos finales consecutivas a finales de los 90 contra los todopoderosos Bulls de Jordan, Pippen, Rodman, etc.

 

Tweet-Previa de la Copa del Rey ACB 2016

Siguiendo el habitual estilo para análisis baloncestísticos que inauguramos el pasado Eurobasket, vamos a analizar la Copa del Rey 2016, donde el anfitrió será el Obradoiro a pesar de no disputarse en Santiago de Compostela sino en A Coruña, ciudad que cuenta con un pabellón de mayor capacidad (el Coliseum). Vemos cómo está la cosa en 12(+1) tweets (el +1 no es por superstición, sino porque va de otra cosa el tema)