Diferencia entre corriente alterna y continua

En el pasado ya hablamos un poco de electrónica básica cuando vimos las magnitudes existentes en un circuito eléctrico. Hoy vamos a hablar de los distintos tipos de corriente.

La corriente eléctrica es el flujo de carga eléctrica que recorre un material, debido al movimiento de electrones. Según el sentido en que se muevan estas cargas de electrones podemos distinguir dos tipos de corriente: alterna y continua.

Corriente Continua:

Es el tipo de corriente que vemos en baterías y generadores. En este caso la electricidad mantiene una intensidad constante y el flujo de electrones se mueve en un solo sentido.

En castellano se abrevia como CC mientras que en inglés se usan las siglas DC.

Corriente Alterna:

Es el tipo de corriente más común en las instalaciones domésticas, puesto que permite utilizar un mayor voltaje para que la corriente viaje a mayor distancia, pudiendo utilizar luego transformadores para rebajar dicho voltaje si es necesario.

En este caso las cargas de electrones cambian de sentido constantemente. Los cambios de sentido en el flujo de electrones se producen muy rápido, varias veces por segundo. La frecuencia de cambio se mide en hercios, que son el número de ciclos por segundo. Esta corriente no tiene una polaridad definida, ya que dependiendo al orden esta puede ser tanto positiva como negativa, por esto puede alternar su polaridad.

En castellano se abrevia como CA mientras que en inglés se usan las siglas AC.

En resumen:

La diferencia principal entre corriente alterna y continua está en el sentido del flujo de sus electrones: la corriente continua se desplaza en línea recta mientras que la corriente alterna, a medida de su paso y velocidad, toca ambas polaridades.

La corriente alterna nos permite conectar un aparato a un enchufe sin que importe donde está el polo positivo o el negativo, mientras que en la corriente continua las conexiones han de realizarse conectando siempre el polo positivo y el negativo de forma adecuada para que funcione.

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Magnitudes básicas de un circuito eléctrico

No hace mucho veíamos en un artículo sobre Javascript cómo realizar cálculos basados en la ley de Ohm. Esta vez vamos a alejarnos un poco de los lenguajes de programación y a darle un repaso a la física básica ¿Cuáles son las principales magnitudes que podemos medir en un circuito eléctrico?

Diferencia de Potencial:

También llamada tensión o voltaje, indica la diferencia de energía entre dos puntos de un circuito. La diferencia de potencial que existe entre los polos del generador o entre los puntos cualquiera del circuito es la causa de que los electrones circulen por el circuito, si este se encuentra cerrado. Es una medida de la fuerza que hay que comunicar a los electrones para que se muevan y su unidad de medida es el Voltio (V).

Intensidad:

La intensidad sería la cantidad de carga eléctrica que circula por un circuito en la unidad de tiempo, que mediríamos en segundos. La unidad con la que mediríamos la intesidad es el Amperio (A).

Resistencia:

Se trata de la propiedad que tienen los cuerpos para dificultar el paso de la energía. Cuanto menor sea esta mejor conductor será esa sustancia. La resistencia de un conductor depende tanto del tipo de material del que está compuesto como de su longitud y de su sección. Denominaremos estos factores resistividad (ρ), longitud (l) y sección del conductor (S). La unidad de medida de resistencia es el Ohmnio (Ω).

Para calcularla debemos multiplicar la resistividad por la longitud dividida entre la sección. Lo expresaríamos con la fórmula: R = ρ * l / S.

Calculando potencia y energía

En base a lo visto arriba podríamos calcular cuánta es la energía consumida por un aparato eléctrico en una unidad de tiempo. Esto sería la potencia del aparato.

Potencia:

La mediríamos en Watios (W).

Tenemos dos fórmulas para calcularla: multiplicar el voltaje por la intensidad o multiplicar el cuadrado de la intensidad por la resistencia. La primera fórmula la expresaríamos como P = V * I y la segunda sería P = I2 * R

Energía eléctrica:

Y acabaríamos con la energía consumida por un circuito eléctrico medida en Julios (J).

Podemos calcularla multiplicando la potencia del circuito (que acabamos de ver cómo calcular) por el tiempo que está en uso (en segundos). La fórmula para esto la expresaríamos como E = P * t

¿Y saber esto para qué me vale?

Es la típica pregunta de adolescente ¿para qué me vale saber esto si no voy a ser electricista? Pues por ejemplo entenderlo te ayudará a calcular qué potencia necesitas contratar para tu casa en tu contrato de la luz, o a calcular cuántos paneles solares necesitarías en caso de querer ponerte a producir tu propia energía.

En España el grueso de la factura depende de la cantidad de potencia contratada. La potencia contratada vendría a ser la cantidad de watios que podemos estar consumiendo a la vez en nuestra casa, que lo puedes entender como la suma de la potencia de todas las luces y electrodomésticos que podemos estar utilizando a la vez. Puedes leer más sobre el tema de la contratación de energía en este blog.

El Bandcamp de la Quincena: The Heartwood Institute – Secret Rites

Un manto de oscuridad se cierne sobre nosotros en esta calurosa mañana de verano, este Secret Rites encapota los cielos.

Es posible que el nombre de The Heartwood Institute no te diga mucho, se trata de un proyecto musical de electrónica oscura que lleva muy activo, publicando múltiples EP, singles y discos desde 2015. Nos llegan desde Cumbria, en el norte de Inglaterra y nos trae a un veterano de la música electrónica: Jonathan Sharp.

Sharp tiene a sus espaldas una larga carrera que comienza a principios de los años 90, usando durante estos años los alias de Bio-Tek, Datura, Gunhed, Lashtal, New Mind, Nova, Psionic, Tyrophex 14, VENTZodiac, lo que complica un poco seguirle la pista y seguir sus múltiples cambios de estilo, ya que aunque se ha movido siempre dentro de la música electrónica ha orbitado entre géneros más agresivos, como en sus inicios con New Mind allá por 1991, acercamientos a sonoridades góticas como en Cyber-Tec y el puro industrial con Hexedene.

The Heartwood Institute

Inspirado por lo gris de los cielos de su ciudad, lo agreste de sus montes y por el cine de terror italiano de los 70 y las películas de folk horror inglesas de esa misma época (valga como ejemplo esa portada cargada de brujería que se ha currado Nick Taylor, de Spectral Studio) en este Secret Rites no encontraremos la agresividad de antaño, no veremos ese sonido industrial intenso y machacón. Con este proyecto, este The Heartwood Institute, lo que encontramos es música electrónica old-school ambiental y oscura, más en la onda de una banda sonora de Lucio Fulci cargada de sintetizadores analógicos.

The Heartwood Insitute nos ofrece en este trabajo un paseo por universos y ambientes inquietantes, música que mantiene una tensión constante y una oscuridad perpetua.  Un viaje al lado más oscuro de la mente de Jonathan Sharp.

El Bandcamp de la Quincena: Ricardo Remédio – Natureza Morta (18/09/2017)

Otra semana que nos vamos a Portugal, esta vez con un disco publicado hace ya cosa de un año pero que traigo ahora a primera plana en El Bandcamp de la Quincena porque su autor estará en Compostela dentro de un par de semanas:

Ricardo Remédio es un músico que en el mundo rockero portugués se había hecho un nombre fundando y liderando la banda de doom metal atmosférico Löbo, grupo del que pude disfrutar brevemente en la última edición del Sonic Blast Moledo. Paralelamente a esa banda también ganó fue ganando cierta fama como DJ bajo el nombre de RA, identidad musical con la que firmó varias remezclas y logró forjarse una fama en el mundo de la electrónica en Portugal. Y ya en octubre de 2016 decidía lanzarse a publicar este disco, dejando atrás la identidad de RA y firmando con su nombre, como un nuevo proyecto unipersonal.

Ricardo Remédio - Natureza Morta

Lo que este Natureza Morta nos presenta, lo que Ricardo Remédio nos ofrece en este disco, son ocho temas de música electrónica instrumental oscura, atmosférica y densa, donde también toma elementos de grupos drone como Earth, bebe de bandas sonoras y elementos ochenteros como la música de John Carpenter, Vangelis o su contemporáneo Perturbator o toma elementos industriales de los germanos Kraftwerk o los eslovenos Laibach. Los temas, dentro de su línea oscura, son bastante variados mostrando un buen batiburrillo de influencias.

Afrontar este disco, este Natureza Morta, es enfrentarse a un viaje que se mueve entre fases relajantes y fases perturbadoras y opresivas. Uno puede cerrar los ojos y dejarse llevar por temas como Caça, Suor Noturno, la intimidante Vigília con sus aires de misa negra o la más ochentera Rei Morto, Rei Posto que cierra el disco con el tema creo que más fácilmente audible, muy en la línea de gente como Carpenter Brut, Gost o el antes citado Perturbator.

Para la realización del disco ha contado con dos pesos pesados del mundillo musical: por un lado el productor ha sido todo un nombre tan respetado en el mundillo avant-garde como Daniel O’Sullivan, integrante de Ulver, Æthenor y, en directo, de los míticos SUNN O))). Para la mezcla ha contado con James Plotkin, un pionero del grindcore como músico y que como técnico ha trabajado con ISIS, Kavra, Earth, Pelican, Samothrace o en el último disco de Vinnum Sabathi que ya comentamos en esta sección, además de en múltiples bandas sonoras de series de TV o cine.

Si te gustan los ambientes oscuros, la música capaz de crear atmósferas a tu alrededor y no haces ascos a la electrónica este es un trabajo que deberías degustar. Ricardo Remédio firmó un debut que se merece un par de escuchas por lo elaborado de su propuesta, cargada de matices y pequeños detalles en segundo plano.