Musiqueando 16 (20200210)

Antes de comenzar con la entrada quería disculparme por teneros sin publicar más de un mes. Estoy con mil cosas en la cabeza esta temporada y no tengo apenas tiempo para escribir, cuando pase el estrés volveré a publicar más asiduamente.

Que escuchar música es un placer es algo que comparten todos los que leen el Musiqueando, porque si no ¿para qué lo leerían? Casi podría apostar además que un alto porcentaje de esas personas además encuentran placer en la lectura ¿por qué no combinarlos? La literatura ha sido inspiración de muchas obras musicales. Desde El Cantar de los Nibelungos inspirando a Wagner para su serie de óperas épicas pasando por Kate Bush revisando Cumbres Borrascosas de Emily Brontë, por Leonard Cohen adaptando a Lorca siguiendo la estela de otros muchos cantautores españoles, por Blind Guardian lanzándose al Silmarillion de Tolkien como años antes lo habían hecho Led Zeppelin o por la excelencia progresiva de Rush nutridos por los panfletos de Ayn Rand que extrañamente encantaban al recientemente fallecido Neil Peart. Hoy vamos a dar un repaso a varios discos conceptuales basados en discos e intentaré no caer en los más tópicos.

Seguramente cuando uno piensa en libros que inspiran discos de rock El Estado y la Revolución de Lenin no aparezca entre las opciones más obvias, pero allá por 2011 los catalanes Eina lo usaron como inspiración para los temas de L’Estat i la Revolució. Nacidos de las cenizas de la mítica banda de punk Inadaptats ya habían publicado previamente otro disco conceptual en 2008: L’Art de la Guerra, inspirado por la obra del militar chino Tsun Tzu. El sonido de la banda es un rock directo y bastante melódico, con mucha fusión, tomando elementos del rap metal, el indie, el punk o la electrónica y cantado siempre en catalán.

Cuando un grupo se inspira en una obra literaria cuyos derechos de autor todavía no han pasado al dominio público puede tener que verse las caras con la desaprobación de los autores o sus herederos… y luego está el caso de Michael Moorcock, que no solo no tenía problema en que lo hiciesen sino que además se acercaba a colaborar con las bandas dado que él también había sido picado por el gusanillo musical (tuvo su propio proyecto en los 70: Michael Moorcock & The Deep Fix). Colaboró con Blue Oyster Cult, con el colectivo Spirits Burning pero, sobre todo, lo hizo con Hawkwind. Los psicodélicos ingleses ya habían inspirado más de una canción en la obra de su buen amigo, quien a cambio les convirtió en personajes literarios en su novela The Time of the Hawklords, pero en 1985, con una formación en la que ya solo quedaba Dave Brock de la alineación original, le dedicaron un disco entero: The Chronicle of the Black Sword. El disco originalmente se iba a llamar Stormbringer pero decidieron no hacerlo para evitar confusiones con una conocida obra anterior de Deep Purple. Está inspirado por la saga de novelas de la saga de Elric de Melniboné aunque también menciona en un tema a Jerry Cornelius, otro personaje de Moorcock y cuenta con una letra del propio autor para el tema Sleep of a Thousand Tears. El grupo en este disco lleva su clásico space rock psicodélico a sonoridades más duras y hard rockeras para surfear la ola del heavy metal imperante en la época.

A mediados de los años 70 un productor, técnico de sonido y teclista de sesión llamado Alan Parson decidió lanzarse a grabar un disco conceptual basado en la obra de Edgar Allan Poe. Sería este el génesis de The Alan Parson’s Project y de su disco debut Tales of Mistery and Imagination. Para ello decidió juntarse con otro teclista, Eric Woolfson, contratar como músicos de apoyo a los miembros de las bandas Pilot y Ambrosia y también a un teclista más que sería Francis Monkman (de los pioneros del rock con ínfulas de música clásica Curved Air y Sky) e invitar a cuatro cantantes: el actor Leonard Whiting, el pionero del shock rock Arthur Brown, el entonces muy popular John Miles y el ex-The Hollies Terry Sylvester, además de los coros de un Jack Harris que sería colaborador habitual de la banda en futuros discos. En la edición original se obvió una narración de Orson Welles como preludio a varios temas que se recuperaría en la reedición de 1987 para su primer lanzamiento en cd. El disco nos presenta un sonido progresivo extremadamente elaborado, con una producción cuidada hasta el último detalle y donde cada tema gira alrededor de un relato del mítico escritor estadounidense, llegando a usar un fragmento de la ópera inacabada de Debussy La Chute de la maison Usher en el tema instrumental inspirado por el mismo relato.

Corría el año 1973 y David Bowie pasaba por un momento de enorme popularidad y, probablemente, por uno de los estilos de vida más excesivos que se recuerden. Con Pin Ups había llegado a su fin su etapa junto a Mick Ronson (una de las más fantásticas duplas que haya existido en la historia del rock) y había enterrado a su personaje Ziggy Stardust. ¿Cual era el siguiente paso? Pues algo más faraónico, más poderoso, más loco, más grandilocuente: Bowie quería hacer su propio musical, un musical que se inspiraría en la obra 1984 de George Orwell. Los herederos del escritor no dieron su permiso pero el camaleónico vocalista decidió seguir adelante para parir Diamond Dogs. Era el primer disco desde 1969 en el que no tocaría ninguno de los músicos que habían formado sus Spiders from Mars, Bowie creaba un nuevo personaje (Halloween Jack, que solo usaría para este disco) y había decidido mezclar la conocida obra de Orwell con una visión post-apocalíptica combinando decadentismo y glam con la que daría carpetazo a esa etapa para avanzar hacia las influencias más blues-soul que rodearían a su siguiente personaje.

Para The Myths and Legends of King Arthur and the Knights of the Round Table no fue un libro la inspiración de Rick Wakeman sino que decidió profundizar más y estudiar ocho obras distintas sobre las leyendas artúricas, tomando posteriormente las que le resultaron más “coloridas” y acordes al tono de la obra. Era el tercer trabajo en solitario del mítico y excesivo teclista de los Yes, quien ya había lanzado antes otros dos discos conceptuales. Un disco sinfónico y progresivo que cuenta con narrador, dos vocalistas y orquesta sinfónica acompañando a la banda de Wakeman y donde jamás se escatima en producción, complejidad, pompa y grandilocuencia. Sorprendentemente tuvo bastante éxito comercial en su momento, llegando al número 2 de las listas británicas, al 21 de las estadounidenses, siendo certificado oro en varios países y vendiendo en todo el mundo 12 millones de copias. Incluso el tema Arthur ha sido utilizado en varias ocasiones por la BBC como sintonía para cubrir las elecciones en Reino Unido.

Y acabamos nuestro recorrido en Italia. Si abría el artículo con un disco que nos sorprendía por estar inspirado por El Estado y la Revolución de Lenin la obra elegida para cerrar tampoco se queda atrás a nivel sorpresivo: El Origen de las Especies de Charles Darwin fue la inspiración del disco Darwin! de los progresivos romanos Banco del Mutuo Soccorso. Musicalmente inspirados por los grandes del prog-rock y el art-rock británicos como Gentle Giant, Pink Floyd o sobre todo Emerson, Lake & Palmer estos italianos decidieron que las letras de su segundo trabajo estarían basadas en la obras del histórico naturalista británico. Un disco de gran riqueza armónica y cargado de cambios de ritmo y compás lleno de piezas sublimes y complejas. Completarían así uno de los trabajos definitivos y esenciales del prolífico prog-rock italiano de los años 70, al nivel de otros grandes de aquella escena como los más populares Premiata Forneria Marconi.

Cómo instalar F-Droid

Ayer os hablaba de BaldPhone, una capa de personalización de Android pensada para mejorar la accesibilidad del sistema operativo a personas con problemas de motricidad o visión. Una de las cosas que comentaba es que se puede descargar desde los repositorios de F-Droid, lo que ha llevado a varios lectores a preguntarme ¿Qué es F-Droid y cómo puede usarlo?

Bueno, F-Droid es un repostirio, similar a una tienda de aplicaciones como Google Play o Amazon Store, pero solo con licencias libres o de código abierto.

¿Cómo se instala F-Droid?

Lo primero que tenemos que hacer es permitir la instalación de aplicaciones que no estén en el Play Store. Lo habitual es irnos a Ajustes->Seguridad en nuestro móvil y marcar la opción Orígenes Desconocidos o Fuentes Desconocidas, para que nos permita instalar aplicaciones en nuestro dispositivo, aunque según el modelo de teléfono esto puede cambiar. Por ejemplo en Huawei hay que ir a Ajustes->Seguridad y Privacidad->Ajustes Adicionales->Instalar Aplicaciones de Fuentes Externas y allí darle permisos a la aplicación desde donde vayamos a hacer la descarga (el navegador, ya sea Chrome, Opera, Mozilla…)

Después hay que entrar en este enlace, que es el del proyecto F-Droid, y pulsar el botón Descargar F-Droid.

Una vez descargado nos vamos a la ubicación de las descargas y buscamos el fichero FDroid.apk que, al pulsarlo, nos dará la opción de Instalar.

Una vez instalada la aplicación la abrimos y nos vamos a Ajustes (abajo a la derecha). Allí en la opción Repositorios podremos elegir de qué repositorios queremos poder descargar aplicaciones. Por defecto trae cuatro y solo estará seleccionada la primera (el repositorio oficial de F-Droid), aunque más adelante podrás añadir más. Las otras tres que trae por defecto son F-Droid Archive, que incluye versiones antiguas del software del repositorio oficial, Guardian Project, con aplicaciones de seguridad y privacidad de dicho proyecto, y Guardian Project Archive, con aplicaciones antiguas de dicho proyecto.

Baldphone: mejora la accesibilidad de un smartphone para personas mayores o discapacitadas

BaldPhone es una capa de personalización gratuíta para sistemas operativos Android creada por un desarrollador israelita que pone énfasis en la accesibilidad. Busca hacer más fácil el uso del teléfono a personas con problemas en la vista o de motricidad. Se trata de un proyecto de código abierto liberado bajo la licencia Apache 2.0 con el que se puede colaborar a través de GitHub.

Además del diseño específico para ayudar al usuario también incluye características muy interesantes coo recordatorios de medicación, asistente por voz, botón “gordo” para llamar a emergencias (incluyendo dos números de contacto de emergencia además del 112) y gestión simplificada de las notificaciones. Además el canal de youtube del proyecto nos proveerá de tutoriales en vídeo que ayudan a familiarizarse con el funcionamiento de BaldPhone.

Puede descargarse desde el repositorio de software libre F-Droid y es compatible con todas las versiones de Android desde la 5.0. Se trata de un software gratuito y libre, sin publicidad ni micropagos freemium, aunque se puede colaborar económicamente con el mismo a través de la plataforma Patreon.

Musiqueando 16 (20191223)

Yo no es que sea muy navideño yo pero cualquier excusa es buena para un Musiqueando nuevo, así que vamos con un Musiqueando de navidad. A los yankees les flipan este tipo de discos, que en cambio en España suele ser casi siempre aterradores. Siempre me han fascinado, para mal, esos recopilatorios que suelen usar en grandes superficies comerciales o en la megafonía de pueblos y ciudades: tanto clásicos en castellano como adaptaciones de temas populares estadounidenses traducidos son ejecutados en esas grabaciones, ejecutados en el peor sentido de la palabra. ¿Pero costaba tanto pagar a unos músicos de sesión que hicieran un trabajo decente? ¿Grabó el disco el productor en su casa, con sus sobrinos berreando los estribillos y su tío Paco borracho con un ukelele mientras la abuela Marifé rascaba la botella de anís? Porque suena así ¿intentaba que la grabación reprodujera fielmente el acoholizado final de la cena navideña familiar en lugar de que fuera una grabación aceptable? Eso ya lo reflejaron más crudamente los suecos Finnegan’s Hell.

Muchos de los muy duchos en este tipo de discos, porque hay gente muy aficionada a escuchar discos navideños, afirman que A Christmas Gift for You from Phil Spector  (en su primera edición se tituló A Christmas Gift for You from Philes Records) es la mejor aproximación a los clásicos navideños estadounidenses que se haya hecho desde la música comercial. En él se recopilan varios villancicos seculares estadounidenses interpretados por The Ronettes, The Crystals, Bob B. Soux y Darlene Love junto a varios de los habituales sesioneros que contrataba Spector, miembros de la llamada Wrecking Crew. Por su parte Phil Spector dejó su sello como productor con su particular técnica llamada “Wall of Sound” en un trabajo donde el soul, el pop y el R&B daban un lavado de cara a esos temas navideños, participando también como vocalista en la final Silent Night. La primera edición fue un fracaso comercial, el haber sido publicado el mismo día en que Kennedy fue asesinado eclipsó la noticia del lanzamiento, pero las sucesivas reediciones sí lograron unas ventas más que decentes, incluso logrando colarse en el Billboard 200 por primera vez el pasado año, entre diciembre de 2018 y enero de 2019, coincidiendo con el ecuador de la condena de 19 años por asesinato que el productor cumple en una prisión californiana.

Algunos otros de los muy duchos en este tipo de discos, por otra parte, disienten con la afirmación anterior y opinan que el mejor disco navideño no fue el producido por Spector sino que ese honor debería caer en el Elvis’ Christmas Album de Elvis Presley. Grabado en Hollywood en 1957 fue el tercer disco de estudio de El Rey. Un disco que salió acompañado de polémica dado que Irving Berlin se sintió ofendido por la versión de su tema White Christmas e inició una campaña de boicot con escaso éxito en los EEUU pero que sí logró que el tema no tuviera difusión en las radios canadienses. El disco recoge ocho temas navideños reinterpretados en clave de rock and roll y R&B y cuatro de gospel que habían sido previamente editados en el EP Peace in the Valley de aquel mismo año.

Algunos expertos dicen que el de Elvis y otros dicen que la producción de Phil Spector, pero mi elección personal no va para ninguno de esos dos sino para The Jethro Tull Christmas Album. Publicado en 2003 sigue siendo a estas alturas el último disco de estudio de la legendaria banda británica, donde conjugan composiciones propias con arreglos de temas tradicionales. Realmente casi la mitad de las canciones ya aparecían en discos anteriores de Jethro Tull, aunque algunas lo hacen aquí bastante retocadas como puede ser el caso de Bourée, una adaptación de la preciosa Bourrée en Mi Menor de Johann Sebastian Bach. Los elementos de folk rock que se conjugan con algo de jazz fusión y de rock progresivo le dan a este disco un delicioso regusto pagano y saturnal.

Una cosa que me sorprende constantemente es como ya aceptamos por tradicionales muchos villancicos que realmente vienen de la cultura popular estadounidense, que no son reconocidos muchas veces como tal por tener la letra traducida y que han desplazado del imaginario popular a los temas verdaderamente tradicionales. En Galicia por suerte tuvimos a Fuxan os Ventos, que en 1978 se dieron el trabajazo de recopilar y arreglar canciones navideñas tradicionales gallegas, panxoliñas, para el que sería su tercer disco: Galicia Canta ó Neno, un proyecto que ya venía gestándose desde que habían hecho una gira con el mismo nombre en 1975. En esta ocasión el grupo dejaba de lado la canción protesta con fuerte compromiso social que había caracterizado sus primeros trabajos para hacer un trabajo de recopilación que a su valor musical suma un alto valor etnológico, ayudando a la conservación y difusión de estas composiciones.

Si hay una persona que represente como nadie la elegancia en la música esa es la italiana Mina Mazzini. La cantante lombarda se atrevió durante sus carrera con múltiples géneros: jazz, bossa nova, pop, soul, disco, canción melódica italiana… Desde los años 70 ha estado retirada de la actividad en directo pero sigue publicando discos anualmente en los que demuestra que conserva todo el poderío de su voz. En 2013 decidió lanzarse a cantar villancicos estadounidenses en clave de jazz, en una producción arropada por Disney que, además, marcó su última colaboración con el compositor, arreglista y director de orquesta Gianni Ferrio: Christmas Song Book, un disco en el que canta una docena de villancicos estadounidenses en inglés.

Si bien en el mundillo metalero se han hecho diversas recopilaciones de temas navideños grabados por bandas más o menos exitosas o por agrupaciones ad-hoc de músicos all-star la mayoría dejan bastante que desear, quedando más como grabaciones en el mejor de los caso anecdóticas y en muchos otros resultado hasta paródicas. Pero sí hay una banda que se tomó muy en serio el asunto de grabar un disco navideño: los estadounidenses Trans-Siberian Orchestra, el grupo spin-off de Savatage. El génesis del proyecto lo encontraríamos en la ópera metalera Dead Winter Dead de Savatage de 1995, en el tema Christmas Eve-Sarajevo 12/24 donde Al Pitrelli se despachaba muy agusto con su guitarra mezclando dos clásicos navideños como la inglesa God Rest You Merry Gentleman y la ucraniana Shchedryk. El éxito del single motivó al productor Paul O’Neill a montar un proyecto que combinara el metal sinfónico y épico de Savatage con una producción al viejo estilo arena rock y arreglos vocales propios de Broadway. Contando con los músicos que habían grabado Dead Winter Dead, más el teclista y arreglista Bob Kinkel y varios vocalistas se gestó Christmas Eve and Other Stories, un disco que originalmente nació como un proyecto paralelo a Savatage y que acabaría por vender tres millones de copias, más que ningún trabajo de la banda de Florida, y por tener dos secuelas.

En este punto ya hemos tenido una buena variedad musical: R&B, soul, rock, folk, jazz, metal… un poco de todo. Para despedir el listado nos ponemos punkis y recuperamos la que es “la canción navideña más radiada en Reino Unido en el siglo XXI” Con este clásico de The Pogues de 1987 os deseo felices fiestas, en 2020 más Musiqueando para todos.

Servicios de correo web alternativos a GMAIL y Outlook

Que hoy por hoy Gmail es el más popular de los servicios de correo electrónico gratuitos es de perogrullo, hace años que desbancó al entonces líder Hotmail (hoy Outlook) y no hay que extrañarse: funciona bien, es fiable, tiene app para dispositivos móviles, permite almacenar unas cantidades enormes de datos, enviar correos con adjuntos de tamaños descomunales… pero claro, está el tema de la privacidad. El correo es gratis, pero lo pagas con tus datos. Si no quieres que Google acceda a ellos tienes alternativas, pero otras grandes empresas como Outlook o Yandex al final van a ser más de lo mismo en ese terreno. Existen alternativas con empresas más pequeñas que te dan un mayor control sobre tu privacidad, aunque la mayoría son de pago. Voy a recomendar aquí tres que tienen opción de cuenta gratis por si os interesa:

  • ProtonMail: Esta es seguramente la más popular de las alternativas a las grandes proveedoras de correo por sus excelentes calificaciones en el terreno de la seguridad, ya que nos ofrece un cifrado fuerte de las comunicaciones. Ofrece cuatro planes de pago: el gratuito (Free), el Plus, el Visionary y el Professional. Si optamos por la versión gratis nos ofrece 500 megas de almacenamiento, un límite de 150 envíos al día y soporte técnico a través de email. Tiene app nativa para iOS y Android.
  • Tutanota: Un proyecto de correo electrónico con clientes desarrollados bajo licencia de software libre y que también hace énfasis en la seguridad, ofreciéndose además como un servicio ecológico (se compromenten a alimentar sus servidores con energías renovables). Ofrece tres planes de pago: Free, Premium y Pro. Si optamos por la versión gratis nos ofrece 1GB de almacenamiento en un correo con dominio de Tutanota, un calendario también con datos encriptados, un servicio de compresión de correos para ahorrar almacenamiento y la posibilidad de ampliar el almacenamiento pagando puntualmente sin tener que contratar un plan superior. Existe app para Android, F-Droid e iOS.
  • GMX: Es un servicio de la empresa Mail.com, propiedad del proveedor 1&1, que ofrece un correo gratuito con dominio GMX y mútiples herramientas como calendario, cifrado GPG, suite ofimática, almacenamiento cloud… pretendiendo ser lo más cercano posible a la oferta que realiza Gmail. Ojo porque en su página principal sí tiene anuncios. Cuenta con app para Android y para iOS.

Hay un par de proyectos que querría mencionar ya que, aunque no tienen plan gratuito sí ofrecen muy buenas prestaciones y su precio es muy bajo: Fastmail y Posteo.

Fastmail ofrece un plan de 3 euros al mes que da 2 GB de almacenamiento, servicio de calendario encriptado y da un periodo de prueba de 30 días. Además cuenta con varias potentes herramientas y una experiencia de usuario muy buena con su app móvil.

Por su parte Posteo cuesta solo 1 euro al mes, ofrece calendario cifrado, libreta de direcciones cifrada y correo cifrado y además afirma comprometerse a utilizar energías renovables y financiarse por medio de banca ética.

Recursos online gratuitos para aprender gallego.

Ya sea porque vayas a emigrar a Galicia, porque ya vivas allí, porque quieras opositar, por ser más eficiente en tu trato con el público o por el mero placer de aprender otro idioma, las motivaciones para estudiar gallego son múltiples y todas muy válidas. Para facilitarnos la labor en internet tenemos una serie de recusos gratuitos:

Galego RAG (normativo):

O portal da Lingua: La propia Xunta, a través de la Secretaría Xeral de Política Lingüística, ofrece una plataforma de teleformación donde podremos encontrar cursos para preprar el examen de certificación CELGA o cursos específicos para funcionarios de lenguaje jurídico y administrativo.

Tradutor Gaio: Un traductor gratuito desarrollado también por entidades públicas y disponible en formato web, app para Android y app para iOS. Los idiomas soportados son gallego, portugués, castellano, catalán, inglés y francés.

Isto é Galego!: Ofrecida por Cuac FM, esta plataforma está disponible a través de web y de app para Android e iOS. Son una serie de audios donde, a través del humor, puedes ver una aproximación menos formal, con un lenguaje coloquial y muchos modismos.

Conxugalego: Los verbos y sus conjugaciones suelen ser una de las dificultades al estudiar una lengua romance. Esta aplicación de SmartGalApps nos pedirá que insertemos el infinitivo de un verbo para devolvérnoslo conjugado en todos sus tiempos. Está disponible para Android y para iOS.

Dicionario RAG: Otro elemento importante a la hora de aprender un idioma es contar con un diccionario. El de la Real Academia Galega está disponible en su web, también para Android e iOS.

Dicionario de Sinónimos: Un proyecto de la Universidad de Vigo que nos dotará de un práctico diccionario de sinónimos, una ayuda para tener un vocabulario más amplio.

Galego internacional (reintegracionismo):

Los recursos arriba listados están enfocados a la normativa ortográfica oficial de la RAG. Existen también un movimiento que reclama una ortografía confluyente con la lusofonía, más cercana al portugués. Se habla de esta forma de galego internacional, puesto que el portugués es uno de los idiomas más hablados del mundo con casi 300 millones de hablantes y siendo oficial en 9 países, y de reintegracionismo, ya que en sus inicios gallego y portugués fueron un mismo idioma.

Dicionário Estraviz: Un completo diccionario de gallego internacional. Incluye un anexo con léxico gallego de uso común en portugués.

A Nossa Galáxia: Colección de recursos lingüísticos para profundizar en el estudio de la normativa reintegracionista.

Vocabulário Ortográfico: Una recopilación de vocabulario de Galicia y el norte de Portugal a cargo de la Academia Galega da Lingua Portuguesa.

Otros consejos:

Estos recursos, junto al estudio y la convesación, pueden ser muy útiles pero a la hora de estudiar cualquier idioma lo principal es consumir mucha de su producción cultural. La plataforma de préstamo de obras digitales de la red de bibliotecas públicas de Galicia, Galicia Le, ofrece muchas obras, como también lo hace Galiciana, la Biblioteca Dixital de Galicia (un proyecto algo abandonado por las administraciones). En esta entrada de El Salto Diario encontrarás también varios podcasts en gallego. También dispones de la RTVG , la corporación de radio y televisión públicas, que emite varios programas online y de la plataformá Nós Televisión con una programación variada.

Y como no, escucha mucha música. Hubo un proyecto de discográfica online con licencias Creative Commons agrupando grupos gallegos, O Toxo Rabudo. Lleva un par de años parado el proyecto y su dominio principal ya no funciona, pero todavía puede accederse a su blog para descargar los discos.

Musiqueando 15 (20191127)

A raíz de la demanda que Timo Tolkki amenazó con interponer contra Eclipse recordé cuando él, siendo guitarrista de Stratovarius, calcó el riff de Aiming High de los Accept en el tema Cold Winter Nights. Esto derivó en ponerme el Russian Roulette y, finalmente, pegarme un atracón con la discografía básica de los germanos durante dos días. Accept es una banda que escuché mucho cuando tenía 17-18 años por influencia de un amigo que era un gran fanático de la banda, afirmando que eran “el grupo más grande de la historia del metal solo seguido por los discos en solitario de UDO“. Yo a ese punto de fanatismo no llego, pero sí que les pondría en el Olimpo metalero: Princess of the Dawn siempre me ha parecido uno de los pináculos del heavy metal, la trilogía de lanzamientos consecutivos formada por Restless and Wild, Balls to The Wall y Metal Heart es una de las mayores rachas creativas del género, con tres álbumes de nivel legendario que, además, están acompañados en la historia de la banda por otros discos que no bajan del notable: Breaker, Russian Roulette, Objection Overruled o el rockero y acedeciano I’m a Rebel. Y aunque el Eat the Heat con David Reece me parezca bastante infumable, intentando subirse a marchas forzadas a la laca estadounidense, sí que he disfrutado de los discos de la etapa actual con Mark Tornillo, sobre todo con un Blood of the Nations que contaba con Herman Frank en estado de gracia compositiva.

En un arrebato nostálgico vamos a echarle un ojo al único disco que publicaron The Fox, allá por 1970, una pequeña joya que no tuvo continuidad titulada For Fox Sake, irónicamente en los EEUU se llamó For Fox Sake Vol. 1 pero nunca lleamos a escuchar un Vol II. Jugando con el blues, el pop y la psicodelia, rememorando la cara más fresca del rock británico de los años sesenta, su música con influencias tan variadas como los primeros King Crimson, los Small Faces o The Action quedó barrida de las ondas por el ascenso del rock más pesado de Black Sabbath y Led Zeppelin. Puede que llegasen cuatro o cinco años tarde para haber tenido éxito con su sonido, pero modas aparte publicaron un debut notable y disfrutable.

Tras una temporada de parón/baja actividad parece que en 2020 vuelve una de las bandas más importantes del rock-metal gallego: Machina. Han pasado ya seis años desde que los de Cerceda lanzaron su último disco, entre 2015 y 2017 estuvieron casi dos años parados y desde 2017 han hecho solo unas pocas apariciones en directo. Ahora comenzarán a lanzar una serie de vídeos en acústico en su canal de youtube colaborando con músicos amigos y prometen más novedades para 2020, una de las cuales será tocar en el Resurrection Fest de Viveiro para el que ya han sido confirmados. ¿Tendremos también nuevo disco? Tocará esperar, pero que Machina estén más activos siempre será una buena noticia.

Recogido en directo en el festival chileno Woodstaco en 2018 nos llegó el pasado 20 de octubre un disco en vivo de los peruanos Cholo Visceral. Una pieza de rock progresivo donde la flauta le da una influencia Jethro Tull que en el acelerado inicio del primer tema a mi me recuerda mucho a los Ñu de Cuentos de Ayer y de Hoy, pero con un fuerte elemento psicodélico y con influencias del kraut rock, el jazz y hasta del funk y del movimiento tropicalia. Este Live at Woodstaco 2018 nos trae un viaje psicodélico de 36 minutos repartido entre cuatro piezas (más una oculta) y con una bella portada ilustrada por Rodrigo Mori Franco. Un totémico e hipnótico ritual rockero para agitar nuestros cuerpos y nuestras mentes.

Para cerrar vamos con el pop elegante con influencias folk y alma poética de A Banda Da Loba, que lanzan el adelanto de su próximo trabajo Fábrica de Luz. Una banda gallega formada por cinco mujeres en 2017 que ya va por su segundo disco y que muestra una ecléctica mezcla de influencias en su particular y melódico estilo.

Operaciones a bit a bit: NOT, AND, OR y XOR

Seguimos con la racha de entradas encadenadas. Si la entrada de los tipos de configuración RAID nos llevó a definir el concepto de información de paridad ahora a raíz de esa entrada vamos a hablar de las operaciones bit a bit.

Hablamos de operaciones a nivel de bit porque con ellas trabajamos directamente sobre los bits, dígitos binarios, a nivel individual. Este tipo de operaciones son muy utilizadas en computación, a la hora de cifrar datos o, como comentábamos en el otro artículo, para realizar los cálculos de paridad. Es posible que te suenen los nombres de estas operaciones, pues son operaciones lógicas que ya vimos en su día en un artículo sobre LibreOffice Calc o también en la entrada sobre el álgebra booleana.

NOT: La operación NOT también podría ser llamada complemento y es un operador unario. Realiza la negación lógica de cada bit, es decir, invierte su valor. Por ejemplo, la operación NOT 1010 daría como resultado 0101.

AND: La operación AND, o conjunción lógica, funciona de forma similar a una multiplicación: sólo nos devolverá 1 si todas las entradas son 1, en el resto de casos devolvería 0. Es decir 0 AND 0 es igual a 0, 1 AND 0 es igual 0 y solo 1 AND 1 es igual a 1. Por ejemplo: 100111001011010100111010 AND 010110100001101111011000 = 000110000001000100011000. Cuando hacemos la operación AND la secuencia que dará como resultado no puede ser más larga que la mayor de las secuencias operadas.

OR: La operación OR, o disyunción lógica, dará como salida 1 siempre que una o más de sus entradas sean 1. Es decir, 1 OR 1 es igual a 1, 1 OR 0 es igual a 1 y solo 0 OR 0 es igual a 0. Por ejemplo: 1000 OR 0011 = 1011. Cuando hacemos la operación OR la secuencia que dará como resultado no puede ser más corta que ninguna de las secuencias operadas.

XOR: La operación XOR, u OR exclusivo, dará como salida 1 siempre que solo una de las dos entradas sea 1. Es decir, que 0 XOR 0 será igual a 0, 1 XOR 1 será igual a 0 pero 1 XOR 0 o 0 XOR 1 serán igual a 1. Por ejemplo 1010 XOR 1001 = 0011 Dado que es complicado revertir su resultado es muy utilizada en algoritmos de cifrado.

¿Qué es la paridad en una configuración de RAID?

Bueno, mi última entrada había sido explicar qué es un RAID y raíz de eso me han preguntado otra cosa ¿Qué es la paridad?

Bueno, la información de paridad es un tipo de redundancia que nos permite recuperar los datos al vuelo en caso de que falle algún disco. Esto también lo permite una copia en espejo (RAID 1), pero con una diferencia: En el artículo anterior veíaimos que en un RAID 1 tenemos todo un disco ocupado con los datos redundantes, en cambio en un RAID 5 decíamos que solo ocupábamos el equivalente a un disco para almacenar la paridad, si tenemos cuatro discos aprovechamos el espacio de 3 ¿Qué brujería es esta? Pues una brujería matemática.

La información de paridad es una informacion calculada operando con el resto de datos de la misma división. De esta forma si se rompe un disco podemos recuperarlos comparando los datos que tenemos con los de paridad. Por poner un ejemplo simplificado, pensemos en álgebra sencilla. Imagina que calculásemos la paridad sumando los valores de los sectores de una misma división: El valor del sector 1 sería 1, del sector 2 sería 2, del sector 3 sería 3 y la paridad sería su suma ( 1+2+3=6 ). Si se rompiese el disco que conteía el sector 2 tendríamos esto en nuestros discos: 1+X+3=6. Podemos resolver la ecuación para saber que X era 2 antes de tener que cambiar el disco. Aunque el cálculo de paridad es realmente más complejo, esencialmente sería algo así.

Los sistemas de paridad simple más sencillos suelen usar la operación XOR para hacer estos cálculos a nivel de bit. Los sistemas más complejos, por ejemplo la doble paridad del RAID 6, utilizan operaciones más complicadas como un código Reed-Solomon u operaciones sobre un campo de Galois concreto. El requerir operaciones más complejas para calcular la paridad provoca que la velocidad de escritura sea menor, a cambio de conseguir una mayor tolerancia a fallos ya que podrían fallar hasta dos discos sin que perdamos datos.

Tipos de RAID más comunes

Me pregunta un amigo que és un RAID así que ya me ha dado una excusa para escribir una entrada sobre esto: RAID es el acrónimo de Redundant Array of Independent Discs, que en castellano sería Matriz Redundante de Discos Independientes. Y si ahora acabo aquí con razón te quejarías de que el título del post es engañoso. Una vez visto el significado vamos a explicarlo: el RAID es un sistema de almacenamiento que utiliza varios discos duros de forma conjunta para almacenar y replicar la información. Existen distintos tipos de configuraciones según busquemos mejorar la velocidad o la seguridad de nuestros datos, o el balance más equilibrado entre ellas. Vamos a ver cuáles son los tipos más habituales, ilustradas con unos gráficos sacados de la wikipedia:

RAID 0

También llamado Stripped Volume. Es uno de los tipos más básicos de RAID y requiere de solo dos discos. Cuando lo configuramos así ambos discos funcionan como uno solo, sumando sus tamaños, y la información se distribuye de forma equitativa entre ambos discos. Esto duplica la velocidad de escritura y de lectura pero reduce la tolerancia a fallos: si se estropea uno de los discos perderemos todos los datos pues no hay paridad ni respaldo.

RAID 1

También llamado Espejo, o Mirror en inglés. Como el RAID 0 requiere solo de dos discos, ambos del mismo tamaño. Básicamente lo que se hace en esta configuración es escribir los mismos datos en los dos discos, uno sería el “espejo” del otro. El gran problema de este tipo de RAID es que solo podemos usar la mitad del espacio disponible pues la otra mitad estará dedicada a replicación, como ventajas nos da una pequeña mejora en la velocidad de lectura y una gran tolerancia a fallos: si falla uno de los discos tenemos todos los datos en el otro que, además, se volverán a duplicar cuando sustituyamos el disco roto.

RAID 5

El RAID 5, o de paridad distribuida, es uno de los más usados en entornos empresariales por su buena combinación de rendimiento, aprovechamiento de discos y tolerancia a fallos. Aquí ya necesitaremos al menos 3 discos para empezar a trabajar. Con esta configuración cada vez que se escribe un bloque de datos se escribe tambien un bloque de paridad en su misma división. Esto permitirá que en caso de que rompa uno de los discos los datos puedan recuperarse al reconstruir el raid, aunque si rompiesen dos discos ya sí perderíamos toda la información. Respecto al RAID 1 se aprovecha más espacio, pues dispondríamos de un espacio igual al número de discos menos uno: por ejemplo con 4 discos de 2 teras tendríamos 6 teras disponibles. También conseguimos una mejora de la velocidad de lectura en una proporción similar, aunque no así en la escritura. La cantidad de discos que se puden montar en RAID 5 es teóricamente ilimitada, pero hay que tener en cuenta que cuantos más discos tenga la matriz más probabilidades hay de que falle uno.

RAID 6

Similar al RAID 5 pero añadiendo un segundo nivel de paridad. Esto permitiría recuperar los datos en caso de que fallen dos de los discos, aunque en lugar de sacrificar el espacio de un disco para paridad sacrificaríamos el de dos. Para la configuración del ejemplo anterior, 4 discos de 2 teras, tendríamos 4 teras disponibles en lugar de 6. Aunque logra una mejora en la velocidad de lectura algo menor que la del RAID 5 penaliza la escritura al tener que hacer más cálculos de paridad. Puede ser más recomendable que un RAID 5 si se quiere utilizar un número grande de discos al tener una mayor tolerancia a fallos.

RAID 10

El RAID 10, o RAID 1+0, es básicamente una combinación de un RAID 1 y un RAID 0. Es una configuración muy popular a la hora de montar servidores de bases de datos por su buena combinación de velocidad con tolerancia a fallos. Requiere al menos cuatro discos y han de ser siempre un número par. Básicamente se monta primero cada par de discos haciendo un RAID 1, con uno replicando al otro, y después se hace un RAID 0 sobre esos conjuntos de discos. Es bastante robusto pues podrían fallar a la vez un disco de cada par sin perder datos. Existe también una opción similar pero a la inversa que sería el RAID 0+1, pero es poco utilizado por tener una menor tolerancia a fallos. También, con un mayor número de discos, podríamos hablar de un RAID 100: consiste en coger dos matrices de discos en RAID 10 y aplicar sobre ellas un RAID 0 a mayores, o de un RAID 101: lo mismo pero aplicando un RAID 1 a las matrices en RAID 10.

Existen más configuraciones que las aquí citadas, tanto básicas como combinadas (RAID 2, RAID 3, RAID 4, RAID 30, RAID 50…). puedes verlas todas en el artículo de Wikipedia del que saqué las imágenes de ejemplo, donde también tienes explicaciones más detalladas de algunas de las configuraciones aquí explicadas.