Lightbeam: Genera un gráfico para ver quién rastrea tus datos

La privacidad está en boca de todos estos días, secuela del terremoto del caso Cambridge Analytica. Yo mismo lo noto en la estadística de este sitio, las entradas sobre el tema están siendo más visitadas. Y sobre una entrada antigua vamos a hablar: en verano de 2013 le echábamos un vistazo a Collusion, un add-on para Firefox desarrollado por la propia Mozilla que nos permitía ver, en forma de gráfico, a qué sitios web (llamémoslos third-parties) eran enviados nuestros datos desde las webs que visitamos. Este proyecto entonces estaba en fase beta, pero unos meses más tarde llegaría la primera versión final ya con nombre nuevo: Lightbeam.

¿Cómo funciona Lightbeam? Pues la idea es esta: cuando tú visitas una web Lightbeam crea un gráfico que muestra qué third-parties (sitios de terceros) están activos en la misma. Ojo, no todos tienen por qué estar espiándote, pueden ser simplemente que cargue imágenes de un CDN externo, librerías de javascript o tipografías. En cualquier caso, ahí estarán representadas. Cuando visites un segundo sitio Lightbeam hará lo mismo, y así sucesivamente con todos. Lo interesante de esto es que verás como algunas aplicaciones de terceros se van uniendo desde varios sitios, permitiéndote saber quiénes pueden verte desde varios sitios distintos. Tienes la opción de descargar tus datos en formato JSON y de usar distintos formatos de visualización.

LightBeam Mozilla

¿Y la privacidad de esta aplicación? Según la propia Mozilla ellos no usan tus datos, estos se almacenan localmente en tu navegador, se puden borrar desde el mismo y se eliminan automáticamente también cuando se desinstala el add-on.

Al contrario que la versión beta, Collusion, Lightbeam sí que te permite habilitar una protección contra el rastreo que complemente y amplía la que de por si te ofrece ya Firefox. Puedes ver en la parte superior derecha un interruptor que pone Tracking Protection para habilitarlo o deshabilitarlo.

 

Cinco alternativas libres a popular software privativo.

La facilidad para piratear software para Windows ha llevado a los usuarios a abusar del software privativo, que le salía virtualmente gratis por obra y gracia de alguna descarga. ¿Podría esta situación cambiar?¿Podría tornarse este software en casi inistalable sin pasar por caja? Está claro que, de momento, no interesa a muchos fabricantes dificultar el acceso a su software, ya que esperan que la implantación entre usuarios les de grandes ventas en el ámbito corporativo. Pero los cambios de tendencia en dicho ámbito, sobre todo en empresas grandes, puede llevar a una modificación de esta tendencia, llevando también a un endurecimiento de las medidas anti copia.

En todo caso, a nivel de software doméstico hay opciones libres muy válidas. Alguno me dirá “son menos potentes”… como si para quitarse los granos de una foto necesitara un software de 700$.

  • Comencemos por la suite ofimática Libre Office, heredera del OpenOffice ahora en manos del gigante Oracle. Incluye un pequeño gestor de bases de datos, un procesador de textos, una hoja de cálculo, un programa para elaboración de diagramas y circuitos, otro para la creación de presentaciones de diapositivas… en fin, ofimática básica. Una alternativa libre al tan implantado Microsoft Office que puedes descargar desde aquí
  • Recién salida está la última versión de GIMP, la 2.8 con (al fin) ventana única. GIMP es el software libre (licencia GPL) de manipulación de imágenes más popular, constituyendo una sólida alternativa a Photoshop, sobre todo a nivel doméstico. Es un pelín más complejo en su uso pero muy potente, con capacidad de sobra para el usuario doméstico (y para muchos profesionales). Aquí tienes la web oficial
  • ¿Utilizas un gestor de correo en tu equipo en lugar de tirar de webmail? Hasta los popes de lo privativo se están pasando a Mozilla Thunderbird. Simple, intuitivo, fácil de configurar y con una tremenda portabilidad (no tienes ni que exportar los contactos, basta un copy/paste de la carpeta con los mismos y tienes tus contactos en otro dispositivo… incluso pasándolos de Windows a Linux). A nivel de herramientas para la programación, bases de datos y trabajo en red es donde el software libre tiene un mayor desarrollo, y Thunderbird es una gran prueba, siendo el software más exitoso de su categoría en múltiples comparativas. Descárgalo ya y comienza a liberar tu correo.
  • Aunque suene a perogrullada todavía mucha gente utiliza Internet Explorer. Hay que reconocer que Explorer 9 no está tan mal como sus predecesores, pero todavía hay mucha gente con Explorer7 por ahí, y creedme cuando os digo que eso nos rompe bastante la cabeza a los programdores cuando trabajamos en diseño web. Y ¿por qué usar explorer 7 teniendo alternativas tan válidas como Mozilla Firefox? seguro, fiable, robusto… y libre. Y no es el único, también está Chromium bajo licencia BSD y, más o menos, Google Chrome (libre más non tropo… es libre el navegador, pero no todos los componentes de Google). También tienes Opera, aunque no es libre pero sí freeware, cargado de múltiples funcionalidades.
  • Y para terminar esta lista, un reproductor multimedia. Es posible que todavía tires de Windows Media Player, pero para la reproducción doméstica nada mejor que VLC. Incluye su propio paquete de driver y codecs para descargarte del coñazo de actualizaciones, parches y descargas, tiene una gran comunidad por detrás dando soporte y muchas actualizaciones periódicas. Como reproductor de vídeo es el mejor, como reproductor de música es pasable (para poner canciones en casa, sobrado, para pinchar en un local… tienes opciones mejores como la versión gratis de Virtual DJ o el software libre Mixx), para hacer streaming tampoco te lo recomendaría… pero volvemos a lo principal: hablamos de usuario doméstico, y para el usuario doméstico es cómodo, intuitivo y compatible con casi todo lo que puedas descargar. Puedes descargarlo aquí

Me gustaría recomendar un antivirus libre, per la verdad es que el único relativamente extendido (ClamWin) no es demasiado recomendable. Hay buenas alternativas como Avast y Avira, no son libres pero al menos son gratis.

En todo caso, tienes alternativas libres para tu software doméstico más usual. Apoya a estos proyectos, porque puede que un día el software privativo sea la única opción… y el panorama, tanto económico como a nivel de tus derechos como usuario, se tornaría aterrador.

Firebug, tu mejor amigo.

¿Eres desarrollador web? ¿Estás interesado en serlo? ¿Buscas herramientas que te simplifiquen la vida? Entonces necesitas Firebug

¿Qué es Firebug? te dirás. Firebug es una herramienta cojonuda, Open Source y con licencia BSD (y además gratis), que puedes instalar como un add-on en Mozilla Firefox. Si conoces otras herramientas como el Firefly de Opera, ChromeInspector, o las herramientas de desarrollo web de Internet Explorer te puedo decir que Firebug se las merienda. Mucho más simple, claro, usable y productivo.

¿Qué nos permite Firebug? Nos permite inspeccionar el código HTML de las páginas, depurar código javascript, comprobar la comunicación con el servidor, testear ciertos aspectos de la seguridad de la página, inspeccionar DOM, probar modificaciones en el CSS (con la seguridad de que no te cargas nada)… Todo con pasmosa facilidad, y además, para los hispanoparlantes, disponemos de él en castellano (y es posible que aparezca próximamente una versión en gallego pero… de momento dejadlo en rumore)

¿Su principal defecto? Mayormente que no haya una versión para cada navegador, de momento sólo dispones para él en Mozilla Firefox

Existen inclusive parches que te permitirán utilizarlo para testear código flash, e incluso decompilar los archivos swf.

Tienes también a tu disposición una wiki con diversa información (en inglés) sobre este plugin en el siguiente enlace. Y me reitero, Firebug es una herramienta que me ha salvado el culo en muchos desarrollos, tanto como autónomo como en empresas, no es un juguete, sino una buena herramienta de trabajo. No podía dejar de declararle mi amor en este blog, es un proyecto que merece mucho la pena y que, si lo sabes utilizar, te facilitará mucho el trabajo. No dejes de probarlo.