Crear una tabla HTML con cabecera fija, usando CSS3

Si bien los elementos table suenan a cosa del pasado, a aquellos tiempos en los que todo se hacía con tablas y de vez en cuando algo de flash o similar, todavía siguen utilizándose tablas en el mundo de la programación y diseño web, ya no como elemento central y básico de la maquetación, pero sí para por ejemplo presentar datos en ese formato de filas/columnas.

Si tenemos una tabla muy larga la solución tradicional ha sido siempre la paginación, que con el tiempo fue sustituída por elementos que van insertando nuevas filas de forma asíncrona mientras hacemos scroll. En estos casos puede pasar que hayamos bajado mucho, la cabecera ya no esté visible y no tengamos muy claro a qué corresponde cada columna. Una solución podría ser repetir la cabecera cada x filas, pero se puede hacer visualmente incómodo. Otra posibilidad es hacer fijas estas cabeceras de forma que siempre estén visibles en pantalla y bajen mientras hacemos scroll.

Parece que lo lo lógico sería que pudiésemos hacer fijos los elementos thead o tr, ya que queremos que toda la línea quede fijada, pero aunque nos parezca lo elemental no será posible. Para fijar un elemento de esta forma tenemos que ponerle position:relative y esta característica no se aplica a esos elementos, esto implica que tendremos que usarlo obligatoriamente sobre las celdas, sobre los elementos th o td.

Supongamos que tenemos una tabla como esta (bueno, con cientos de registros para que tenga sentido la cabecera fija):

<table>
  <thead>
    <tr>
       <th>Nombre</th>
       <th>Edad</th>
       <th>Salario</th>
       <th>Rango</th>
       <th>Area</th>
     </tr>
    </thead>
   <tbody>
    <tr>
       <td>Manuela Z.</td>
       <td>43</td>
       <td>24000</td>
       <td>Analista</td>
       <td>Big Data</td>
     </tr>
  </tbody>
</table>

Si queremos fijar la cabecera el CSS, lo más básico posible, sería tal que así:

table {
  position: relative;
  border-collapse: collapse; 
}
th, td {
  padding: 6%;
}

th {  
  position: sticky;
  top: 0; 
}

Hay tres puntos clave en ese CSS: el position:relative de la tabla, el position:sticky del elemento th y la posición top:0 también del elemento th. De esta forma le decimos que todas las celdas de la cabecera se queden fijas en la parte superior de la tabla, así al bajar el scroll estas bajarán con él.

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